여름철 물놀이…"귀는 괴롭다"
여름철 물놀이…"귀는 괴롭다"
  • 최연 기자
  • admin@hkn24.com
  • 승인 2007.08.03 16:32
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여름철에는 물놀이나 잦은 샤워 등으로 귀에 물이 들어가거나 오염된 물과 접촉하는 경우도 많아 세균이나 곰팡이가 자라기 좋은 환경이 된다. 이런 환경에서 귓속을 잘못 건드리면 염증이 생겨 고생하게 된다. 여름철 귀 질환의 증세와 예방법을 알아보자.<편집자 주> 

◆물놀이 후 생기는 귓병! ‘수영자 귀(외이도염)’ 주의해야=
여름철에 많이 발생하는 대표적인 귓병으로 급성 외이도염이 있다. 외이도염은 외이도 피부에 녹농균이나 포도상구균 등의 세균이 침범하여 급성 염증을 일으키는 질환이다. 처음엔 귀 점막이 붓고 진물이 흐르다 통증이 심해지면 수면 장애, 식사 곤란 등의 증세가 나타난다. 귀지가 심한 사람이 해수욕이나 수영 뒤에 포도상구균이나 연쇄구균에 잘 감염되므로 외이도염을 일명 ‘수영자 귀’(swimmer’s ear)라고 부르기도 한다.

외이도염은 가려움과 통증을 동반하는 증상이 나타내는데 이럴 때 면봉이나 손가락으로 귀를 후비다 세균 감염이 될 경우 심한 가려움증과 통증, 진물 등이 생기며 귀가 멍멍하게 된다. 처음에는 외이도가 가렵고 약간의 동통이 있으나, 후에는 심한 동통이 발생한다. 가렵다고 계속 귀를 후비게 되면 외이도가 더욱 붓게 되며 또 염증이 생겨 증상이 악화된다.

염증이 심해지면 악취가 나는 농성 진물이 나며 청력장애도 나타날 수 있다. 그렇기 때문에 물놀이한 뒤 사후 관리가 중요하다.

물놀이 후 2~3일 안에 이러한 증상이 나타난다면 바로 병원을 찾아 진단을 받아야 한다. 또 물놀이 후 귀를 완전히 건조시키는 것이 좋고 면봉으로 귀를 자극하지 않는 상태에서 수분을 흡수시켜줘야 한다.

◆만성 중이염 환자는 여름철 사전 예방이 중요=물놀이 후 귀에서 고름이 나오는 경우는 대부분 만성 중이염 환자로 여름철에 악화되기 쉬운 귀 질환 중 하나가 만성 중이염이다. 만성 중이염이란 고막이 뚫어져 있고 귀에서 농성 분비물이 나오며 청력이 떨어지는 질환이다.

약물 치료로 염증이 치료되어 농성 분비물이 나오지 않더라도 수술을 받지 않았다면 고막이 천공된 상태로 다시 염증이 생길 가능성이 매우 높다.

이런 상태로 물놀이나 수영을 할 때 조금이라도 주의를 하지 않는다면 수영장이나 계곡 또는 바다의 오염된 물이 중이로 들어가 다시 염증이 재발될 수 있다. 이처럼 만성 중이염은 수술 치료가 필요한 질환이다.

그러나 수술 방법이나 정도에 대한 정확한 이해 없이 단순히 무서워 피하는 등 기회를 놓쳐 오히려 큰 수술을 해야 하는 결과를 초래하는 경우가 많기 때문에 만성 중이염 환자는 여름철에 더욱 귀 관리에 주의를 기울여야 한다.

단순한 중이염의 경우 입원 기간이 짧고 국소 마취로도 가능한 비교적 간단한 수술이며 통증 또한 미미해 퇴원 후 곧바로 일상생활로 복귀할 수 있다.

◆아이가 소리 감각이 떨어진다면 삼출성 중이염 의심해봐야=삼출성 중이염은 염증의 증상이 없이 고막 안쪽에 물이 찬 경우로 중이에 공기를 공급하는 이관의 기능과 관계가 있다. 특히 어린아이가 텔레비전 소리를 크게 듣거나 가까이에서 볼 경우 의심해볼 수 있으며, 소아 난청의 가장 흔한 원인이기도 하다.

삼출성 중이염의 원인 질환으로는 급성 상기도염(감기), 알레르기성 비염, 아데노이드 증식증, 만성 부비동염, 구개열(언청이), 종양, 급격한 기압의 변화(비행기 이착륙 시 등) 등이 있다. 대부분의 경우 자연치유가 되는 병이며, 청력 장애를 동반해 학습 장애가 생길 우려가 있거나 유착성 중이염으로 발전할 가능성이 없는 한 특별한 치료를 하지 않는 것이 원칙이다.

삼출성 중이염의 치료에는 환기관 삽입술이 대표적인데 물과 매우 가까워지는 여름철에는 특별한 주의가 필요하다. 환기관 삽입을 한 경우, 되도록이면 수영은 하지 않는 것이 좋고 목욕이나 샤워를 할 때 귀에 물이 들어가지 않도록 해야 한다.

[귓병 이것이 궁금하다 Q&A]

Q_여름철 귓병의 원인은 무엇인가?

A_귓병은 대부분 외이도에서 발생한다. 이도의 피부는 약산성이며 보호를 위한 지방외이층이 형성되어 있다. 여름은 습하고 물놀이를 많이 하기 때문에 외이도의 보호막 층이 손상되는 경우가 많다. 귀에 물이 들어가는 경우 제대로 관리하지 않으면 귓병 발병의 원인이 된다.

Q_여름철 흔히 일어나는 귓병의 종류와 증상은 어떤 것이 있나?

A_여름철에 특히 주의해야 하는 질병은 이개연골염이다. 이개연골염이란 쉽게 설명하자면 겉귀의 화상인데, 이는 강한 자외선 때문에 생긴다. 이 밖에도 우리가 흔히 말하는 귓병은 대부분 외이도염으로, 대표적인 증세로는 바깥 귀를 잡아당기거나 연골을 눌렀을 때 통증이 심해지는 것을 들 수 있다.

Q_귓병을 치료하지 않고 관리하지 않았을 때 다른 질병으로 발전할 가능성이 있나?

A_고막의 변성에 따른 청력 저하 현상이 일어날 수 있고, 중이염으로 발전할 수 있다. 이런 경우에는 심한 통증과 진물을 동반할 수 있다.

Q_기본적인 귓병의 예방법과 치료법은 무엇인가?

A_되도록 귀를 만지지 않는 것이 좋다. 여름철 물놀이 중에 혹시 물이 들어가도 가능하면 면봉을 귀에 넣는 것보다는 고개를 기울여 물을 빼거나 따뜻한 자갈을 귀에 대 말리는 방법을 권한다. 특히 면봉으로 귀를 자주 파는 습관은 귓병을 유발하기 쉬우므로 조심해야 한다. 흔히들 면봉으로 귀지를 제거해 깨끗하게 유지하는 것이 좋다고 생각하기 쉬운데, 일정 정도 귀지 층이 있는 편이 건강한 귀의 상태라고 할 수 있다. 귀지 층은 귀를 보호하는 역할도 한다.

Q_여름철은 야외 활동이 잦은 계절, 귀에 벌레와 같은 이물질이 들어간 경우 어떻게 처치해야 할까?

A_귀에 들어가는 이물질의 종류는 무생물과 생물로 나누어 생각할 수 있다. 벌레 등의 생물의 경우, 일단 알코올이나 올리브오일 같은 것으로 벌레를 질식사시킨 후 제거하는 것이 좋다. 흔히 민간요법으로 알려진 참기름은 사용하지 않는 것이 좋다. 이 방법은 고막이 찢어지지 않은 경우에만 해당되고, 응급처치일 뿐이다. 기본적으로는 무리하지 말고 곧바로 이비인후과에 오는 것이 가장 좋다. 무생물의 경우는 주로 어린아이들이 콩 같은 것으로 장난치다 귀에 넣는 일이 종종 발생하는데, 이런 경우에 물로 씻어내려고 하다가 오히려 불어서 귀를 더 다치게 할 수 있다. 일단은 탈수시킨 후에 꺼내야 하고, 이 역시 병원에 오셔서 확인하고 뽑아내는 것이 가장 좋다.

Q_이 밖에 주의할 만한 귓병 예방대책

A_이어폰이나 보청기를 자주 사용하는 것은 귓병을 쉽게 유발할 수 있으므로 주의해야 한다. 특히 이어폰 사용의 경우, 볼륨을 과도하게 높여 듣는다면 이명이나 난청과 같은 증세가 생길 수 있다. 심한 경우에는 음향 외상을 일으킬 수 있다. 이는 사격 훈련 등 큰 소리에 노출된 경우에 청각 세포가 손상되는 것인데, 이어폰을 통해 과도하게 큰 음향에 노출되어도 유발될 수 있다. 이어폰보다는 헤드폰이, 헤드폰보다는 일반적인 스피커를 통해 듣는 것이 가장 좋겠다. 이 밖에 바깥 귀의 청결 상태를 유지해서 외이도염을 미리 방지하는 것도 예방책이 될 수 있다.

[도움말=일산병원 이비인후과 한수진 교수]

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