미세먼지는 그 자체가 독약
미세먼지는 그 자체가 독약
  • 조은영
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  • 승인 2024.04.24 07:09
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양지병원 호흡기내과 조은영 전문의
양지병원 호흡기내과 조은영 전문의

[헬스코리아뉴스 / 조은영] 매년 봄철이면 중국 발원 황사 영향으로 미세먼지가 비상이다. 여기에 황사비까지 더해지면 미세먼지 농도는 ‘매우 나쁨’ 수준까지 높아져 호흡기 및 심혈관질환을 앓고 있는 환자들이나 임산부 및 노약자의 건강을 위협한다. 

실제로 최근 필자가 일하는 병원은 가래·콧물 등을 호소하는 감기 환자로 연일 붐비고 있다. 호흡기내과와 소아청소년과는 영유아부터 중장년층까지 대기 환자가 증가하며 3월 일반 감기환자가 2월 대비 40%이상 증가했다. 

일교차가 심하고 미세먼지에 영향을 많이 받는 환절기 봄철에는 많은 사람들이 면역력이 떨어져 다양한 바이러스에 감염될 수 있는 환경이 되기 때문에 기침, 가래, 코감기, 인후통 등 호흡기 질환 위험도가 높아질 수 있다.

봄철 기침·코감기는 짙은 황사와 미세먼지가 증가하는 요즘 특히 주의해야 한다. 미세먼지는 기관지염, 천식, 안과 질환은 물론 만성폐쇄성폐질환과 심뇌혈관질환 등 다양한 영역에서 우리 건강에 악영향을 미칠 수 있다. 그 중 가장 큰 문제가 되는 호흡기계는 만성폐쇄성폐질환, 천식 등을 유발 혹은 악화시킬 수 있다. 

미세먼지는 눈에 보이지 않을 정도로 매우 작은 유해 입자다. 1급 발암물질로 지정되어 인간 기대수명을 1.8년이나 단축시킨다는 연구 보고가 있다는 사실에 주목해야 한다. 호흡기를 통해 폐 속 깊이 침투하거나 혈관에 스며들어 다양한 질환을 유발할 수 있다.

가장 대표적 것이 ‘만성폐쇄성폐질환’이다. 기침, 가래에서 증상이 시작되나 심하면 호흡곤란이 발생하게 되는데 주 발병 요인은 흡연이지만 미세먼지도 큰 영향을 미치는 것으로 알려졌다.

특히 미세먼지는 입자가 작아 우리 몸에 들어오면 체외 배출이 힘들고 재채기와 기침 등이 심해질 수 있다. 폐, 기관지에 유입되면 해당 유해 요인이 염증을 유발, 호흡기질환이 발생하거나 악화되는 사례가 많다. 따라서 미세먼지가 극성을 부리는 날에는 만성질환자와 영유아 및 고령 환자는 벗었던 마스크를 당분간 다시 착용하고 개인위생을 철저히 해줘야 한다.

호흡기계 환자와 유해환경에 접하는 사람들은 미세먼지에 장기간 노출되지 않아야 한다. 봄철 나들이를 즐기기 전 먼저 대기환경정보 홈페이지, 대기오염 관련 앱에서 제공하는 미세먼지 현황을 파악하는 것은 필수다. 이밖에 손씻기 위생을 강화하고 가습기 사용 등으로 실내습도를 적절하게 유지해 주는 것도 필요하다.

물을 많이 먹으면 호흡기 점막 건조 현상을 예방하고 미세먼지 성분의 침투를 막을 수 있어서 하루 8잔 이상 물을 마시는 것이 중요하다. 과일과 채소 섭취로 비타민 등을 보충해 면역력을 관리해 주는 것도 좋겠다. [글·양지병원 호흡기내과 조은영 전문의]


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