김동욱 교수 ‘백혈병 완치’ 도전
김동욱 교수 ‘백혈병 완치’ 도전
4세대 표적항암제 ‘애시미닙’ 3상 국제임상 진행 ... 아시아 최초, 전 세계 2번째
  • 박원진
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  • 승인 2022.01.24 09:29
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[헬스코리아뉴스 / 박원진] 의정부을지대학교병원 혈액종양내과 김동욱 교수가 백혈병 완치에 도전한다.

24일 병원측에 따르면 김 교수는 현재 만성골수성백혈병 완치를 목표로 진행되는 ‘애시미닙’(Asciminib) 4세대 표적항암제 3상 국제임상시험을 아시아 최초로 시작했다. 세계적으로는 스페인에 이어 두 번째다. 김 교수는 오랜기간 가톨릭대 서울성모병원에 근무했으나 작년 9월부터 의정부을지대병원으로 자리를 옮겨 진료를 해오고 있다.   

병원 관계자는 이날 헬스코리아뉴스와의 통화에서 “김 교수는 만성골수성백혈병 4세대 표적항암제 ‘애시미닙’의 2/3차 치료제로서의 안전성 및 효과를 2019년 뉴잉글랜드저널오브메디슨(NEJM)에 발표한데 이어, 새해 1월 14일 아시아 최초로 처음 진단된 만성골수성백혈병 환자에게 애시미닙을 투약하는 3상 국제임상시험을 시작했다”며 “첫 환자 투약은 오늘 이루어진다”고 말했다. 

 

의정부을지대학교병원 혈액종양내과 김동욱 교수
의정부을지대학교병원 혈액종양내과 김동욱 교수

과거 ‘불치병’으로 불리던 만성골수성백혈병은 2001년 세계 최초의 표적항암제 이매티닙(글리벡)이 사용된 이후 다양한 표적항암제 개발로 생존 기간이 크게 증가했다. 그러나 여전히 일부 환자에서 내성이 발생하거나 급성기로 진행되어 10년 이상 생존율은 85% 정도인 것으로 알려져 왔다. 이 경우 새로운 표적항암제 임상시험 또는 동종조혈모세포이식 이외에는 대안이 없었다.

병원측은 “이처럼 기존 1, 2, 3세대 표적항암제에 내성 또는 부작용이 발생한 환자를 대상으로 김동욱 교수는 2014년부터 4세대 표적항암제인 ‘애시미닙’ 임상 1·2상 연구에 참여해 60% 이상의 환자에서 백혈병 유전자 감소 효과 및 안전성을 입증했다”고 설명했다.

 

애시미닙은 어떤 약?

애시미닙은 노바티스가 개발한 TKI(티로신 키나아제 저해제) 계열 4세대 표적항암제로서 암 단백질을 표적 공격하는 기전은 기존의 1~3세대 표적항암제와 전혀 다르다. ATP 결합 부위를 차단하는 기존 표적항암제와 달리 애시미닙은 BCR-ABL1 암 단백질의 미리스토일 부위에 결합함으로써, 기존 표적항암제에서 발견된 내성 돌연변이의 상당수를 효과적으로 억제하는 것으로 알려져 왔다.

이러한 연구 결과를 바탕으로 애시미닙은 지난해 10월 미국 식품의약국(FDA)으로부터 기존 표적항암제 치료에 실패한 환자를 대상으로 하는 2, 3차 치료제로 승인을 받았다. 김 교수가 진행하는 이번 3상 국제임상은 그 결과를 바탕으로 처음 진단된 만성골수성백혈병 만성기 환자를 대상으로 진행하는 것이다. 

병원측은 아시아 최초이자 전세계 두 번째 연구기관으로서 24일 첫 투약 환자를 시작으로 향후 약 5년간 지속적인 환자 등록 및 결과분석을 진행할 예정이다.

김동욱 교수는 이날 헬스코리아뉴스에 “그동안 표적항암제 치료를 통해 생존율과 환자의 삶의 질을 개선해 왔으나, 평생 표적항암제를 복용해야 한다는 경제적인 부담, 장기간 복용에 따른 부작용 또는 내성 발생에 대한 문제를 극복하기 위해 표적항암제 치료중단 및 완치를 목표로 각국에서 끊임없이 신약 개발과 임상연구를 진행 중”이라고 설명했다.

그러면서 “이제까지는 기존 표적항암제에 부작용 또는 내성이 발생한 환자를 대상으로 애시미닙의 효능과 안전성을 연구했다면, 이번에 시작하는 4세대 표적항암제 연구는 처음 진단된 환자에게 적용함으로써 ‘완치’ 목표에 한 걸음 더 가까이 다가가는 것”이라고 기대했다.

 

만성골수성백혈병은 어떤 병?

만성골수성백혈병은 적혈구·백혈구·혈소판 등 혈액세포를 만드는 조혈줄기세포가 BCR-ABL1유전자 발생에 의해 비정상적인 혈액세포를 폭발적으로 늘리는 과정에서 발생하는 질환이다. 병이 진행될수록 원인 모를 열, 심한 체중감소, 골관절 통증, 출혈·감염, 타 장기로의 전이 등의 증상이 심해진다.

과거에는 평균 6~7년의 생존기간을 보였으나, 2001년 개발된 표적항암제 적용 이후 생존율이 크게 높아졌다. 이어 2, 3세대 표적항암제가 개발되어 장기간의 생존이 가능해졌다. 그러나 평생 표적항암제를 복용해야 하며, 약 10~15%의 환자는 돌연변이 때문에 표적항암제에 내성이 생기거나 급성기로 진행해 6~9개월 이내에 사망하기도 한다.

이를 해결하기 위해 개발한 4세대 표적항암제 애시미닙은 기존의 표적항암제에 내성을 보이거나 심각한 부작용으로 치료를 지속할 수 없었던 환자를 대상으로 한 첫 임상시험이 2014년 미국의 앰디앤더슨암센터와 의정부을지대병원 김동욱 교수팀에 의해 시작되었다. 그리고 지난 7년간의 연구를 통해 그 안정성과 효능이 입증되었다. 이번 임상시험은 처음 진단된 초기 환자에게 2세대 표적항암제와의 비교·연구를 통해 진행된다.


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