"오메가3 지방산, 부인암 예방효과 근거 없어"
"오메가3 지방산, 부인암 예방효과 근거 없어"
국립암센터 국제암대학원대학교 명승권 교수 연구팀 메타분석 결과
  • 임도이 기자
  • 승인 2018.12.26 09:41
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오메가3

 

명승권 국제암대학원대학교 교수
명승권 국제암대학원대학교 교수

[헬스코리아뉴스 / 임도이 기자] 음식을 통한 오메가3 지방산의 섭취가 난소암이나 자궁내막암과 같은 내분비관련 부인암 예방에 도움이 된다는 근거가 없다는 연구결과가 나왔다.

국립암센터 국제암대학원대학교(총장 이은숙) 암의생명과학과 명승권(가정의학과 전문의, 암예방검진센터장) 교수는 동 대학원의 퉁 황(Tung Hoang) 대학원생과 함께 이같은 연구결를 내놓았다.

연구팀은 2002년부터 2014년까지 국제학술지에 발표된 음식으로부터의 오메가-3 지방산 섭취와 내분비 관련 부인암의 위험성에 대한 10건의 관찰역학연구(6편의 환자-대조군 연구와 4편의 코호트 연구) 결과를 메타분석했다. 

그 결과, 오메가-3 지방산을 음식으로 섭취하는 경우 난소암 및 자궁내막암의 예방과 관련해 통계적으로 유의한 관련성이 관찰되지 않았다고 연구팀은 설명했다. (참고로 교차비 혹은 상대위험도, 0.87; 95% 신뢰구간, 0.73-1.04: 95% 신뢰구간에 1이 포함되어 있는 경우 통계적 유의성이 없어 관련이 없는 것으로 해석한다.)

연구디자인 종류별 세부군 분석에서는 환자-대조군 연구를 종합했을 때 오메가-3 지방산의 섭취가 난소암 및 자궁내막암의 위험성을 19% 낮추는 것으로 나타났으나(교차비, 0.81; 95% 신뢰구간, 0.67-0.98), 코호트 연구를 종합한 경우에는 오히려 3% 높이는 것으로 나타났으나 통계적 유의성이 없었다.(상대위험도, 1.03; 95% 신뢰구간, 0.63-1.67). 난소암 및 자궁내막암을 각 종류별로 메타분석한 결과 역시 통계적으로 유의한 관련성이 없는 것으로 나타났다.  

그동안의 연구결과를 보면 난소암이나 자궁내막암과 같은 내분비 관련 여성암은 염증과 관련된 생체표지자와 관련이 있고, 비스테로이드 항염증제 사용이 이러한 암들에 예방효과가 있는 것으로 알려져 왔다. 특히 등푸른 생선이나 과일 및 야채에 풍부한 ALA, EPA, DHA와 같은 오메가-3 지방산에 항염증작용이 있다는 관찰역학연구와 임상시험이 일부 보고 되면서, 오메가-3 지방산의 섭취가 부인암 예방에 도움이 될 것인지에 대한 여러 연구가 발표되었지만 그 결과는 일관되지는 않았다.

명승권 교수는 “환자-대조군 연구만을 종합한 메타분석에서는 오메가-3 지방산 섭취가 난소암이나 자궁내막암 같은 부인암을 예방하는 것으로 나타났지만, 코호트 연구에서는 반대로 위험성을 약간 높이지만 통계적 유의한 관련성이 없는 것으로 나타났다”면서 “근거중심의학(Evidence-Based Medicine) 측면에서 환자-대조군 연구는 회상편향이나 선택편향과 같은 일종의 왜곡이 있어, 코호트 연구 방법이 환자-대조군 연구 방법보다 높은 근거수준을 갖고 있다. 코호트 연구결과를 보다 신뢰할 수 있다”고 말했다.

퉁황 국제암대학원대학교 대학원생(베트남)
퉁황 국제암대학원대학교 대학원생(베트남)

결론적으로 오메가-3 지방산의 섭취가 내분비 관련 부인암을 예방한다는 근거는 없거나 부족하며, 음식이 아닌 건강기능식품 형태로 오메가-3 지방산을 섭취했을 때 부인암을 예방하는지에 대해서는 논문이 거의 없어 충분한 임상시험연구를 통해 확인되기 전까지는 권장할 수는 없다”는 것이 연구팀의 설명이다.  
 
한편, 이번 논문의 제1저자인 퉁 황은 국립암센터 국제암대학원대학교 석사과정에 재학 중인 베트남 출신의 대학원생으로(지도교수: 명승권 교수), ‘체계적 문헌고찰과 메타분석의 원리’라는 수업에 참여하면서 명 교수의 지도 하에 메타분석 연구를 시행했다.

이번 연구결과는 대한암학회의 공식 학회지이자 SCI-E 국제학술지인 Cancer Research and Treatment(2017년 Impact Factor = 3.23) 2018년 10월 17일자에 발표됐다. 

참고로 국립암센 국제암대학원대학교는 모든 강의를 영어로 진행하고 있으며 저개발 및 중간개발국가의 암 전문인력 양성 프로그램의 일환으로 외국학생을 포함한 석·박사과정 학생 전원에게 장학금을 지원하고 있다.


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