C형 간염 완치할 수 있을까?
C형 간염 완치할 수 있을까?
낮은 인지도, 예방 백신 부재 … 꾸준한 주사 · 약물치료 받으면 완치할 수 있어
  • 이상헌 교수
  • 승인 2015.04.04 11:16
  • 댓글 0
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▲ 가톨릭관동대 국제성모병원 간내과 이상헌 교수

예방접종이 대중화된 다른 간염(A형,B형)들과 달리 C형 간염의 발병률은 우리나라를 포함하여 세계적으로도 점차 증가하는 추세이다. C형 간염으로 인한 간암 사망률 역시 계속적으로 증가하고 있다.

하지만 C형 간염은 일반인들에게 많이 알려지지 않아 대부분의 사람들이 제대로 인지하지 못하는 질병이다. 많은 사람들에게 생소한 C형 간염은 국내에서 B형 간염에 이어 두 번째로 흔한 만성 간염이다.

C형 간염의 주요 감염 경로로는 수혈, 비위생적인 성형 및 미용시술, 문신, 정맥 주사 약물 남용 등이다. 만성질환으로 진행될 확률이 높기 때문에 위험하다. 실제로 C형 간염 바이러스에 감염된 환자 중 55~89%가 만성 간염으로, 이들 중 2~24%가 간경변증으로 진행된다. 간경변증 환자에서 간암 발생 위험도는 연간 1~4%에 달한다. 60세가 넘으면 간암의 발생 위험이 급격히 높아진다. 

C형 간염은 예방 백신이 아직 개발되지 않아 백신을 통한 예방이 불가능하다. 병의 진행속도가 굉장히 느리고 자각증상이 미미하기 때문에 더욱 조심해야 한다. 그러나 B형 간염과 달리 C형 간염은 완치가 가능하다.

그렇기 때문에 조기에 발견하는 것이 중요하며, 조기 치료 시 완치율은 더욱 더 높아진다. 

최근 소개되고 있는 경구용 신약을 이용한 치료는 부작용은 적으면서 완치율을 높였다. 바이러스의 아형에 따라 6개월 또는 1년 간 주사제와 약물을 병행하는 치료를 꾸준히 받는다면 C형 간염을 완치시키는 것이 가능하다. 

정기 검진을 받을 경우 C형 간염의 감염 여부를 혈액 검사로 확인하는 것이 좋다. 특히 간수치가 높게 나오는 경우에는 반드시 C형 간염을 포함한 바이러스의 감염 여부를 확인해봐야 한다.  

세계보건기구(WHO) 역시 “C형 간염과 관련된 사망률이 앞으로 증가할 것”이라고 경고하고 있어, C형 간염의 예방과 치료에 대한 관심이 필요하다.


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