동네의원을 자기 집처럼 여겨야
동네의원을 자기 집처럼 여겨야
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  • 승인 2011.01.04 09:24
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그동안 의료계의 현안 중 하나였던 동네의원(1차 의료기관)의 기능 재정립에 대한 방안이 마련된다고 한다.

동네의원의 만성 및 경증 질환자의 진찰료 본인부담액을 낮추고 대형병원에 대해서는 경증 환자가 내는 약제비 본인부담액을 높이겠다는 것으로 만시지탄의 감이 있으나 바람직한 일이다.

우리 사회는 그동안 감기나 배탈 등 가벼운 병에 걸려도 대학병원 등 대형병원으로 달려가곤 해 ‘부익부빈익빈’ 현상을 촉진시켜 왔다.

이는 동네의원의 경영난을 불러 일으켜 휴·폐업하는 곳이 늘어나고 부정수급의 어두운 그림자까지 깃들게 했다.  전체 의료기관중 의원급 의료기관의 비중이 2004년 48.1%에서 2009년 45.6%로 떨어진 것만 봐도 알 수 있다.

자료에 따르면 대학병원 등 상급종합병원의 외래진료 가운데 의원에서도 진료 가능한 경증질환은 3명 중 1명에 이른다고 하니 반드시 시정해야 할 일이다.

환자가 상급종합병원에 몰리다보면 본연의 연구나 중증환자 치료보다 감기나 배탈 환자 돌보느라 정신이 없게 된다.  대학병원 등 상급병원 선호 행태는 그간 정부의 강력한 퇴치 의지가 없어서 나타난 현상이기도 하지만 동네의원을 불신하고 대형병원만 찾는 환자들의 의식에도 문제가 있다.

우리는 이제 환자 자신이 스스로 책임을 갖고 병의원을 찾아가는 정신개혁이 필요하다.  정신개혁은 하루 아침에 이뤄지지 않는다.  꾸준한 교육과 홍보를 통해 하나 둘 바꿔 나가야 한다.

물론 여기에는 동네의원들의 서비스나 진료의 질을 높이는 문제도 포함되어야 한다. 아직도 동네의원 진료진은 불친절하며 가벼운 시술도 잘 못하는 경우가 있다.  이들 의원들이 환자들의 접근성을 떨어뜨리고 있다. 정부나 관련단체는 이 부분을 유념하여 체계적인 서비스 교육과 재교육 등을 강구하기 바란다.

앞으로 우리나라는 노인인구가 크게 늘어날 터이다.  치료보다는 관리가 필요한 만성질환자가 급증하게 된다는 이야기다. 보다 적은 부담으로 맞춤형 예방관리 서비스를 지속적으로 받을 수 있도록 해야 한다.

정부는 이를 위해 선택의원제를 도입할 계획이라고 한다. 환자로서는 의료비 부담도 덜고 접근성도 올라갈 수 있게 돼 매우 바람직하다.

우리사회는 이제 새로운 기로에 서 있다. 유럽의 의료선진국들처럼 환자들이 동네의원을 자기 집처럼 여기며 주치의 개념으로 건강 관리를 받는 그런 방향으로 지혜를 모아야 한다. -헬스코리아뉴스-

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