부산 소재 동남권원자력의학원 “응급 중증환자 비율 120% 상승”
부산 소재 동남권원자력의학원 “응급 중증환자 비율 120% 상승”
“의료원가 급등으로 응급실 매출 증가에도 적자 여전 ... 공공의료 역할로 감내 중”
  • 박원진
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  • 승인 2024.06.05 17:43
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동남권원자력의학원은 최근 간호부 교육실에서 ‘프리셉터·프리셉티 간호사 워크숍’을 개최했다. 
동남권원자력의학원 간호사들이 ‘프리셉터·프리셉티 간호사 워크숍’을 개최하고 있는 모습. 

[헬스코리아뉴스 / 박원진] 동남권원자력의학원(의학원장 이창훈)이 2016년 지역응급의료기관으로 지정된 후, 응급실 인력과 기능을 지속적으로 보강한 결과, 응급진료 환자 수가 증가하고 중증환자 비율이 120% 상승한 것으로 나타났다.   

5일 의학원측에 따르면 산하 원자력병원 응급실에는 현재 의사 4명과 간호사 14명이 소속되어 있고 보건직, 행정직 등 수십 명이 지원 업무를 하고 있다. 의사 1명은 추가로 채용 공고 중이나 채용에 난항을 겪고 있어 진료과 과장들이 돌아가면서 당직 근무를 하고 있다. 

 

월별 응급실 환자 추이
월별 응급실 환자 추이

2021년부터 2024년까지 응급실 진료 환자를 월별로 분석해보면 지속적으로 환자수가 증가하였으며 특히 올해 상반기에는 전년 동기 대비 60% 정도 증가한 것으로 나타났다. 

 

환자 분류(중증도)
환자 분류(중증도)

주목할 점은 응급실에 내원하는 중증환자 비율이 크게 상승한 것이다. 최근 6개월 간 한국형 응급환자 분류도구(KTAS, Korean Triage Acuity Scale) 중증도 기준 Level1부터 Level3까지 심각한 상태의 중증 환자의 비율이 40%에서 60%대까지 높아졌다. 특히 지난 4월에는 중증환자 비율이 약 64%를 기록하여 응급실 내원 환자 상당수가 생명을 위협받는 중증질환이었던 것으로 나타났다.

 

중증응급환자 관내의료기관 이송비율
중증응급환자 관내의료기관 이송비율

병원이 위치한 부산 기장군 관내 이송 비율이 높아지면서 이송시간과 이송거리도 줄어들었다. 심폐정지환자 관내 의료기관 이송비율은 시군구 평균인 58.6%를 훌쩍 뛰어넘어 79.4%에 달했다. 중증응급환자의 병원 도착까지 소요시간은 13분으로 시군구 평균보다 약 3~5분 단축되었다. 이송거리 또한 10.5km로 3~4km 정도 단축되었다. 

 

중증응급환자 이송현황
중증응급환자 이송현황

안타까운 점은 골든타임 사수가 더욱 중요한 심뇌혈관 응급 의심환자의 관내 의료기관 이송 비율과 소요시간, 이송거리는 아직 타 시군구 평균보다 높은 것으로 나타났다. 이 점은 올해 의학원에 심뇌혈관센터 구축이 성공적으로 완료되면 상당부분 해소될 것으로 의학원측은 기대했다. 

하지만 응급실을 찾는 환자가 크게 늘어나면서 수익성은 갈수록 떨어지고 있다. 이는 진료 수입이 늘어나는 만큼 의료원가가 계속 증가하기 때문인데 주 원인은 인건비 상승이다. 공공의료의 특성상 응급실 의사 인건비가 타병원보다 낮은 수준임에도 불구하고 의사와 간호사, 보건직, 행정직 등 수십 명이 24시간 근무하는 체계이다 보니 인건비 비중이 높다. 의학원측은 “전국적으로 응급실과 같은 필수진료에 근무하고자 하는 의사의 구인이 어려워  상황이 더욱 어려워지고 있다”고 설명했다.

의학원 응급실은 적자 보전을 위해 정부로부터 응급의료 취약 지원금을 지원받았으나, 2019년부터 취약지 제외로 인해 보조금이 끊겨 위기를 겪었다. 이후 부산시와 기장군이 지역민의 응급 의료 지원을 위하여 시비와 군비를 지원함으로써 적자의 일부를 보전하고 있다. 특히 기장군은 전체 예산의 90%를 지원하고 있으며 의학원을 포함한 기장군의 응급실이 제 기능을 할 수 있도록 노력하고 있다.

이창훈 의학원장은 “경제성과 수익성 면에서 보면 응급실 기능을 유지할 수 없지만, 국민의 건강권과 생명권을 지키기 위해 의료는 보편적 복지로서의 기능을 사수해야 한다고 믿는다”며, “단 한 분이라도 살릴 수 있다면 군과 시, 의료기관 모두가 힘을 합쳐야 한다. 굳이 대형병원이 있는 도심으로 이사하지 않아도 안전하게 생활할 수 있는 기장군을 만들기 위해 공공의료로서 방법을 찾고 사명을 다하고자 한다”고 밝혔다. 


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