나비의 날갯짓이 만들어낸 태풍 ... 추락하는 한국의료 [상]
나비의 날갯짓이 만들어낸 태풍 ... 추락하는 한국의료 [상]
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  • 승인 2024.04.22 00:01
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정부의 의대 정원 증원에 실망한 전공의 1만 2000여명이 집단 사직서를 내고 병원을 이탈한 가운데 서울의 한 대학병원 의료진들이 이동하고 있다. [사진: MBC 뉴스화면 캡처]
정부의 의대 정원 증원에 실망한 전공의 1만 2000여명이 집단 사직서를 내고 병원을 이탈한 가운데 서울의 한 대학병원 의료진들이 이동하고 있다. [사진: MBC 뉴스화면 캡처]

[헬스코리아뉴스 / 유지인] 정부의 의과대학 증원 및 필수의료패키지 정책으로 촉발된 의료대란이 두 달 넘게 지속되고 있다. 무려 1만 2000여명에 달하는 전공의들이 집단 사직서를 내고 병원을 떠났고 의대생도 1만 명 이상이 휴학계를 제출하고 수업을 거부하고 있다.

전공의와 학생뿐 아니다. 교수들도 집단사직 대열에 동참, 환자 진료와 수술이 점차 차질을 빚는 등 의료현장이 한치 앞을 내다볼 수 없는 총체적 난국속으로 빠져들고 있다. 이대로 가면 한국의료체계 붕괴는 불가피하다는 목소리가 높지만, 윤석열 정부는 눈 하나 꿈쩍하지 않는 모습이다. 

가장 큰 문제는 역시 우수한 의료인력 손실이다. 전공의 집단사직 무엇이 문제인지, 2회에 걸쳐 조명했다. [편집자 글]

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의사는 우리나라 최고의 두뇌 집단이다. 그들이 없으면 죽어가는 환자의 생명을 살리는 것은 불가능하다. 아쉬운 쪽은 국민이고 국민을 대리하는 정부다. 좋든 싫든 그들을 껴안아야하는 이유다. 

무엇보다 의사는 일반 회사원처럼 쉽게 만들어지는 직업이 아니다. 일반의는 6년의 의과대학을 졸업하고 면허를 취득하면 가능하지만, 전문의는 다르다. 의대 졸업후 총 5년(인턴 1년, 레지던트 4년)의 전공의 과정을 거치고 전문의 자격시험에 합격해야 한다. 제대로 된 1명의 의사가 탄생하기까지 걸리는 시간만 최소 11년이다. 우리가 대학병원 등에서 보는 교수의사와 피부과·안과·산부인과·이비인후과·내과·소아청소년과 등 전문 진료과목을 내걸고 개원한 동네병원 의사들이 여기에 속한다. 

대학병원 교수가 되기 위해서는 전임의(펠로우)·임상교수 등 이 보다 더 많은 시간과 노력을 투자하며 의학적 지식과 경험을 쌓아야한다. 그 과정에서 의사들이 겪는 정신적·육체적 고충은 상상을 초월하는 것으로 알려져 있다. 의사는 아무나 할 수 있는 직업이 아니라는 말이 나오는 것도 이런 맥락이다.

그런데 윤석열 정부는 이처럼 어렵게 키운 국내 최고의 두뇌 집단을 의료현장에서 내쫓고 있다. 자의든 타의든 의사들이 집단사직의 길을 선택한 것은 정부의 일방적 정책 추진이 원인이라는 점에서 그렇다.    

가장 먼저 의료현장을 이탈한 것은 전공의였다. 전공의들은 의대정원 2000명 증원에 실망, 올해 2월 19~20일 사직서 제출과 함께 의료현장을 떠났다. '작은 나비의 날갯짓'은 한순간에 거대한 태풍을 만들어 냈다. 의대생들은 휴학계로, 대학교수들은 사직과 근무시간 단축으로 “정부의 무모한 의료정책”에 맞서고 있는 것이다. 불과 2개월 전까지만 해도 멀쩡했던 한국의료가 뿌리째 흔들리는 형국이다.

20일로 60째를 맞은 전공의 사태는 이미 '돌아올 수 없는 강'을 건넜다는 분석이 지배적이다.

“내가 옳다”는 고집스런 대통령과 “그런 대한민국엔 더 이상 희망 없다”는 전공의들은 사실상 '마이 웨이'를 선언했다. 

본지 취재결과를 종합하면 진료실을 떠난 전공의들 대부분은 병원 복귀를 포기한 것으로 전해진다. 대신 해외로 눈을 돌리고 있다. 어렵게 배운 의술를 해외에서라도 선보이기 위해서다. 

일부 전공의들은 2차 병원이나 동네병원에 취업하는 경우도 있지만, 이는 생계 등을 위한 임시방편일 뿐이다. 그들 역시 결국은 한국을 떠날 것이고, 설령 국내에 머물더라도 대학병원으로 복귀하는 일은 없을 것이라는 전망이 우세하다. 

정부는 “행정처분을 받은 전공의들은 해외에 진출할 수 없다”며 '엄포'를 놓고 있지만, 전공의들은 개의치 않는 모습이다. 

의료계 한 관계자는 “젊은 의대생과 전공의들의 해외 이탈은 이미 예견된 일”이라며 “영어실력이 출중한 MZ세대 의사들이 복지부의 폭력적인 정책에 환멸을 느껴 해외 진출을 꿈꾸는 것”이라고 분석했다.

주수호 전 대한의사협회 회장은 “전공의는 물론이고 개원한 젊은 의사들, 심지어 대학의 주니어 스탭들까지도 알음알음 해외에 나가기 위한 자격 요건을 갖추기 위해 노력하고 있다”며, “영미권 뿐만 아니라, 동남아라도 갈 수 있는 기회가 있다면 가겠다는 의사들이 넘쳐난다”고 전했다.

실제로 현재 서울 강남의 유명 유학원 등에서 주최하고 있는 전공의 해외진출 설명회장에는 한달 전에 예약을 해야 입장이 가능할 정도로 초만원인 것으로 알려지고 있다.  

전국 100개 수련병원 전공의 6415명이 사직서를 제출한 올해 2월 20일, 미국의사면허시험(USMLE) 준비 사이트는 동시 접속자 초과로 다운되는 일까지 벌어졌다.

익명의 한 대학병원 교수는 “(지금 상황에서) 변하지 않는 사실은 전공의들이 해외로 나가던 안나가던 병원으로 돌아오지 않는다면 우리로서는 엄청난 규모의 의사 인력을 잃는 것”이라며, 긴 한숨을 내쉬었다.  

11년 후이에나 빛을 볼지 말지 할 의사 몇천명을 육성하기 위해 당장 활용할 수 있는 숙련 의사 수만명을 버리는 정부 정책을 이해하기 어렵다는 반응도 나온다. 

서울 강남의 한 피부과 개원의는 “전공의들은 착하다. 그래서 개업하면 얼마든지 원하는 만큼 돈을 벌 수 있는 기회가 주어지지만 희생 정신으로 대학병원에 남아있는 것”이라고 했다. 그러면서 “정부의 협상 의지가 없어보이기 때문에 이대로라면 전문의들도 해외로 떠날 것이다. 전공의 부족 때문에 10년 안팎으로 외국인 의사를 수입해 국내 환자들의 수술을 진행할 수도 있다”고 우려했다.

수도권 A대학병원의 응급의학과 교수는 “전공의들의 해외 유출은 한국의 의료환경에 실망해서 나가는 것이고 그렇지 않다면 나갈 이유가 없다”며, “윤정권의 의료개혁은 변하지 않을 것”이라고 실망감을 드러냈다. 결국 한국의료는 이대로 몰락의 길을 걸을 것이란 말처럼 들린다. 

의과대학 교수들이 작금의 현실에 잇따라 경고음을 내는 것도 이 때문이다.  

“현재 증원 예고된 각 대학에서 단시간에 교원을 확보하는 것은 불가능에 가깝다. 기초교실부터 임상과에 이르기까지 교원수가 부족하고 증원규모를 따라 갈 수 없다. 의과대학과 수련을 마쳤다고 다 교원이 될 수 있는 것은 아니다. 부실한 교원의 채용은 결국 부실한 의대생과 전공의를 양산할 것이다. 이는 곧 국민 건강에 중대한 영향을 미칠 것이다. 정부는 각 대학에 예고한 증원방침을 철회해야한다.” (가천의대 교수협의회 20일 성명서 내용 중 일부)


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