“수인성 병원균 사멸시키는 휴대용 장치 개발”
“수인성 병원균 사멸시키는 휴대용 장치 개발”
연세대 신소재공학과 김상우 교수 연구팀 성과

“인체 정전기 이용해 오염수를 식수로 정화”
  • 박원진
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  • 승인 2024.04.15 18:03
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연세대학교 신소재공학과 김상우 교수
연세대학교 신소재공학과 김상우 교수

[헬스코리아뉴스 / 박원진] 보행 중 발생하는 인체 정전기와 전도성 고분자 나노로드를 이용해 병원균에 오염된 물을 정화하는 휴대형 물병이 개발되었다. 나노로드는 단면의 지름이 나노미터(1나노는 10억분의 1미터) 정도의 극미세선이다.

연세대학교 신소재공학과 김상우 교수(제1저자 김영준 박사)는 15일, 중국 인민대 및 칭화대 국제공동연구팀과 함께 전기천공법을 활용해 수인성 병원균을 사멸시키는 휴대용 장치를 개발했다고 밝혔다.

전기천공법은 병원체의 인지질 이중막 주변에 강한 전기장을 인가하면 전기장 주변에 이온이 축적되고, 축적된 이온이 강한 압축 응력을 형성하여 인지질 이중막에 구멍을 형성하는 기술이다.

수인성 병원균은 염소처리 및 막 여과와 같은 수처리를 한 물에서도 유통과 저장 과정에서 퍼질 수 있다. 때문에 위생 시설이 부족한 지역에서는 병원균에 오염된 식수가 주민 건강을 심각하게 위협하는 요인이다.

상수도가 부족한 저개발 지역을 위해 정수기능을 갖춘 휴대용 물병 보급이 추진되어 왔지만, 휴대용 물병에 염소 처리와 자외선 조사 같은 전통적인 수처리 기술을 적용하는 데 한계가 있었다.

최근 전기 및 광촉매를 통해 활성산소를 생성하여 정수하는 방법이 도입되었지만, 별도의 에너지원이 필요한 단점이 있다.

 

인체정전기와 전도성 고분자 나노로드를 활용한 병원체 제어 매커니즘(a) Step 1 접촉 대전에 의한 전기장 형성 Step 2 전기장에 의한 전하 이동 Step 3 휴대용 물통으로 전하 이동(b) 오염수 정화 물통의 구성. 인체정전기가 전달된 물통은 나노로드에 의해 전기장이 강화되어 전기천공법에 의해 바이러스 및 박테리아를 사멸시킴(c) 전도성 고분자 나노로드 이미지
[인체정전기와 전도성 고분자 나노로드를 활용한 병원체 제어 매커니즘]
(a) Step 1 접촉 대전에 의한 전기장 형성 Step 2 전기장에 의한 전하 이동 Step 3 휴대용 물통으로 전하 이동
(b) 오염수 정화 물통의 구성. 인체정전기가 전달된 물통은 나노로드에 의해 전기장이 강화되어 전기천공법에 의해 바이러스 및 박테리아를 사멸시킴
(c) 전도성 고분자 나노로드 이미지

연구팀은 보행 시 발생하는 정전기를 수확하여 전기장을 만들고, 이를 전도성 고분자 나노로드로 극대화 시켜 물통 속에 존재하는 병원체를 사멸시키는 기술을 개발했다

보행 중 발생하는 정전기는 보행 속도가 빠를수록 더 큰 전기장을 만드는데, 경보수준의 빠른 걸음에서 493 V의 전압을 얻을 수 있다.

보행으로 발생한 정전기는 전도성 고분자 나노로드를 통해 집속되고, 강한 전기장 주변을 지나는 병원체는 전기천공법에 의해 사멸되었다.

연구팀은 “정수된 물을 전자현미경으로 관찰하여 바이러스 및 박테리아 표면에 구멍이 형성되어 완벽히 사멸되었음을 확인했다”며, “휴대용 정화 장치를 들고 10분 동안 보행 시 99.9999%의 병원체가 사멸되었으며, 80회 이상의 반복실험에서도 성능이 유지되었다”고 설명했다.

 

휴대용 정화 물통 사진 및 기존 방식과 비교(a) 오염수 정화 물통의 실제 이미지(b) 기존 중앙처리식 방식은 물을 얻고 여러 장비를 통한 여과 과정을 거쳐 상하수도 시스템을 통해 배분되지만 개발된 디바이스를 활용하면 보행 중 얻어진 정전기를 활용하여 정화할 수 있다
[휴대용 정화 물통 사진 및 기존 방식과 비교]
(a) 오염수 정화 물통의 실제 이미지
(b) 기존 중앙처리식 방식은 물을 얻고 여러 장비를 통한 여과 과정을 거쳐 상하수도 시스템을 통해 배분되지만 개발된 디바이스를 활용하면 보행 중 얻어진 정전기를 활용하여 정화할 수 있다

김상우 교수는 “수인성 질병은 상하수도 시설이 열악한 아프리카와 일부 아시아 국가의 공중 보건을 위협한다”며, “보행으로 얻는 지속 가능한 에너지로 병원균을 직접 소독하는 기술은 안전한 식수를 제공하여 주민들의 삶의 질을 높일 수 있다”고 말했다.

김영준 박사는 “저렴하고 지속가능한 정수방식의 휴대용 용기가 저개발 국가와 고립 지역 및 재해 피해 지역 주민들에게 큰 도움이 되길 바란다”고 기대했다. 

이번 연구성과는 국제학술지 ‘네이처 워터(Nature Water)’ 4월 12일자 온라인 게재되었다.


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