비만일수록 오래산다? ... ‘비만의 역설’ 국내서도 확인
비만일수록 오래산다? ... ‘비만의 역설’ 국내서도 확인
분당서울대병원 소화기내과 김나영 교수 연구팀, 위암환자 대상 연구진행

체질량지수 증가 시 남성에서 예후 향상 뚜렷해, 여성은 미만형 위암 감소

비만도에 따른 생존율 변화 남녀간 차이 존재 ... 병태생리학적 양상도 달라
  • 이지혜
  • admin@hkn24.com
  • 승인 2022.11.09 10:38
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(왼쪽부터) 분당서울대병원 소화기내과 김나영 교수, 대구가톨릭대병원 소화기내과 조형호 교수 [사진=분당서울대병원 제공]
(왼쪽부터) 분당서울대병원 소화기내과 김나영 교수, 대구가톨릭대병원 소화기내과 조형호 교수 [사진=분당서울대병원 제공]

[헬스코리아뉴스 / 이지혜] 질병으로 규정된 비만이 오히려 사망 위험을 낮추고 기대수명을 늘려준다는 이른바 ‘비만 패러독스(Obesity Paradox)’는 의학계의 대표적인 역설로 꼽힌다. 이 용어가 서양에서 등장하기 시작한 1990년대 이후부터 오늘날에 이르기까지 특히 암 분야에서 체중이 높을수록 생존에 긍정적이라는 결과가 지속적으로 밝혀지며 관심을 모으고 있는데, 국내에서도 이같은 연구결과가 나왔다. 

분당서울대병원 소화기내과 김나영 교수 연구팀(제1저자 대구가톨릭대병원 소화기내과 조형호 교수)은 2003년부터 2020년까지 분당서울대병원에서 위암으로 진단된 1만 4688명의 생존율과 연령, 성별, 체질량계수(BMI) 등의 인자 간 연관성을 분석하는 연구를 수행했다. 

그 결과, 남녀 모두 저체중 환자군의 생존율이 가장 낮은 것은 동일했지만, 남성은 ‘극도 비만’ 그룹으로 갈수록 예후가 점점 더 좋아진 반면 여성은 이러한 경향이 뚜렷하게 나타나지 않았다. 

‘비만의 역설은 병태생리학적 양상과 성별에 따라서도 차이가 있었다. 남성의 경우 분문부(위와 식도의 경계부위) 위암의 발병률이 저체중에서 비만으로 이동할수록 점점 감소하다가 극도 비만(BMI 30kg/㎡이상) 그룹에서 반등하는 U자형 양상을 보였으나, 여성에서는 이러한 연관성이 관찰되지 않았다.

또 여성은 미만형 위암(작은 암세포가 위벽을 파고들어 넓게 자라는 위암) 비율이 체질량계수가 증가할수록 지속적으로 감소하는 특징이 있었으나 남성은 이러한 경향을 보이지 않았다. 미만형 위암은 진행이 빠르고 치료가 어려워 가장 위험한 형태의 위암으로 분류된다.

 

[체질량계수에 따른 남성 분문부 위암 비율 및 여성 미만형 위암 비율]

 

저체중

(18.5kg/㎡ 미만)

정상

(18.5-23kg/㎡)

과체중

(23-25kg/㎡)

비만

(25-30kg/㎡)

극도 비만

(30kg/㎡ 이상)

남성

분문부

위암 비율

9.6%

6.4%

6.1%

5.6%

9.3%

여성

미만형 위암 비율

59.9%

56.8%

49.5%

44.8%

41.7%

이번 연구는 위암 분야에서 비만 패러독스를 원점에서 다시 고민해봐야 할 결과로 풀이된다. 

연구팀은 “이번 연구는 체중이 증가할수록 생존율에 긍정적인 영향을 미치는 ‘비만 패러독스’가 남녀에 따라 다른 정도로 나타난다는 사실을 입증함과 동시에, 비만도가 암 생존율에 영향을 주는 매커니즘 자체도 남녀 간에 차이가 있음을 시사해 의미가 깊다”고 말했다.

성차의학(Sex/Gender-Specific Medicine)의 대표적 연구자인 김나영 교수는 “전체 환자를 대상으로 한 분석에서는 물론, 수술 여부, 암 병기에 따라 세부적으로 나누어 분석했을 때도 남성에서 체질량계수가 높을수록 생존율이 비례해서 증가하는 반면 여성은 이러한 경향이 뚜렷하지 않았다”고 설명했다.

그러면서 “이러한 성별에 따른 위암 예후 및 양상의 차이를 보다 깊이 연구한다면 ‘비만 패러독스’의 정확한 원리를 밝히고 위암 치료법을 발전시키는 데 도움이 될 것”이라고 기대했다.

이번 연구 결과는 최근 SCI(E)급 국제학술지 ‘Gut and Liver’에 게재됐다.



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