메디스팬 “NASH 치료 혁신신약 개발 도전”
메디스팬 “NASH 치료 혁신신약 개발 도전”
TLR5 표적 치료제 연구, KDDF 과제 선정 ... 2년간 국가 연구비 지원 받아
  • 박원진
  • admin@hkn24.com
  • 승인 2022.09.06 11:50
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메디스펜 연구원들의 연구개발(R&D) 장면.
메디스펜 연구원들의 연구개발(R&D) 장면.

[헬스코리아뉴스 / 박원진] 항노화 전문 바이오 기업 메디스팬(대표 조경아)가 개발 중인 TLR5(Toll-like Receptor 5)를 표적하는 신약후보물질(MSP-306)이 6일 국가신약개발사업단(KDDF)에서 추진하는 ‘신약 R&D 생태계 구축 연구’ 과제에 선정되었다.

국가신약개발사업은 국내 제약·바이오 산업의 글로벌 경쟁력 강화와 국민건강 증진을 위해 국가가 신약개발 전주기 단계를 지원하는 범부처 R&D(연구개발) 사업이다. 메디스팬은 이번 과제 선정을 통해 KDDF로부터 2년간 연구비를 지원받아 비알콜성 지방간염(NASH) 치료제의 후보물질을 개발해 혁신신약(First-in-Class)으로 발전시킬 계획이다.

TLR5는 세균의 편모(플라젤라)를 구성하는 플라젤린 단백질에 의해 활성화되는데, TLR5가 활성화되면 염증은 억제되고, 조직은 재생되면서 면역 증강 효과를 나타낸다.

메디스팬 관계자는 6일 헬스코리아뉴스와의 통화에서 “이미 선행연구를 통해 TLR5 활성화를 통한 비만억제, 지방간 억제, 대시지표 개선 등의 효과를 확인했다”며, “비알콜성 지방간염(NASH)을 적응증으로 신약 후보물질을 도출할 방침”이라고 밝혔다.

 

메디스펜과 국가신약개발사업단 관계자가 6일 TLR5(Toll-like Receptor 5)를 표적하는 신약후보물질(MSP-306)에 대해 비알콜성 지방간염(NASH) 혁신신약 개발을 위한 협약을 체결하고 있다. 

비알콜성 지방간염(NASH)은 현재까지 승인된 치료제가 부재한 질병으로, 오랫동안 많은 제약회사에서 치료제를 개발하기 위해 노력하고 있으나 복합인자에 의한 다단계 발병으로 인해 간의 섬유화의 진행을 효과적으로 억제할 수 있는 약물은 개발되지 못하고 있는 상황이다.

최근 학계에서는 이러한 멀티 타깃에 작용하는 장-간 축(gut-liver axis)이 새로운 화두로 떠오르고 있는데, 장-간 축은 장내미생물(마이크로바이옴)이 분비한 물질이 혈관이나 림프관을 통해 간으로 이동해 간 염증 질환에 큰 영향을 미친다는 이론이다. 이미 여러가지 동물 모델에서 TLR5가 NASH, 비만 등에 관여하고 있다는 것이 밝혀졌고, 메디스팬은 이러한 연구에 기반해 신개념의 NASH 치료제 개발의 가능성을 검증해 나갈 예정이다.

메디스팬 조경아 대표는 “KDDF 국가 과제를 통해 메디스팬은 TLR5를 표적하는 선도물질을 성공적으로 개발하고, 이를 NASH뿐만 아니라 노화와 질환을 동시에 조절하는 다양한 신약후보 물질에 적용해 나갈 것”이라고 말했다.

한편 메디스팬은 비알콜성 지방간염(NASH)을 우선 적응증으로 개발하고 있는 MSP-306 외에도 골다공증, 근감소증, 백내장, 탈모 등 항노화 약물로 MSP-102를 함께 개발중이다. MSP-102는 고령인 환자들의 투약 편의를 위해 비강투여 방식으로 개발하고 있는 신약후보물질로 이미 다양한 동물 모델에서 다각적 기능개선 효과를 확인했으며, 수컷 마우스에서는 8%, 암컷 마우스에서는 13%의 수명연장 효과도 확인한 바 있다.

메디스팬은 회사 설립시부터 국내뿐만 아니라 글로벌 시장을 타깃으로 ‘노인성 질환 신약개발’을 목표로 삼고 있다. 노화와 질환을 동시에 타깃하여 조절함으로써 노인환자를 대상으로 진행하는 임상시험에서 약물의 효능을 유도하고 동반되는 부작용을 최소화하고 더 나아가 다각적 항노화 효과를 기대할 수 있는 혁신형 의약품을 개발하겠다는 목표이다.


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