한국비엔씨 "코로나치료제 안트로퀴노놀, BA.5와 BA.2.75 변이에 효과 기대"
한국비엔씨 "코로나치료제 안트로퀴노놀, BA.5와 BA.2.75 변이에 효과 기대"
  • 박원진
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  • 승인 2022.07.20 10:50
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코로나19 치료제 '안트로퀴노놀'(Antroqhinonol)
코로나19 치료제 '안트로퀴노놀'(Antroqhinonol)

[헬스코리아뉴스 / 박원진] 국내 코로나19 신규 확진자가 20일 0시 기준 총 7만 6402명으로 집계된 가운데, 한국비엔씨가 대만의 골든바이오텍社를 통해 개발 중인 코로나19치료제 '안트로퀴노놀'이 최근 우세종이 되고 있는 변이 바이러스에도 효과가 있을 것이라는 기대감을 피력했다. 

20일 한국비에씨에 따르면, 현재 코로나19 바이러스는 오미크론 BA.1 변이종과 다른 BA.2 변이종에서 유래한 BA.5 변이종이 우세종이 되어있다. BA.5는 바이러스 감염력이 매우 높은 것으로 알려져 있는데 최근에 BA.2에서 유래하였지만 BA.5 변이종과 다른 BA.2.75 변이종이 급속히 확산되고 있다. 문제는 변이 바이러스의 경우 백신이나 치료제의 효과를 무력화시키고 항체 등의 공격을 회피하고 있다는 것이다.

BA.5 변이종의 경우, 구조단백질인 N과 M, 비구조단백질인 NSP4, 보조단백질인 Orf6이나 Orf7b에서 변이가 발생하였으며, BA.2.75는 스파이크(Spike) 단백질에서 36개의 아미노산 변이가 발생하였고, 비구조단백질인 NSP3, NSP12, NSP8과 구조단백질인 E 단백질등에서 변이가 발생했다.

NSP3 단백질은 퍼페인(Papain) 유사 단백질을 가지고 있는데 이는 인터페론 반응이나 TLR7 중재 사이토카인 유도를 방해하는 것으로 알려져 있다. 이로써 숙주인 사람의 면역을 회피하고 무력화시키는 것으로 알려져 있다.

NSP12 단백질은 RNA 의존 RNA 증폭효소로 바이러스의 증식 역할을 한다. NSP8 단백질은 NSP7 단백질과 복합체를 형성해 DNA증폭에 중요한 RNA 프라마이제(Primase) 역할을 한다.

이런 단백질에서 변이가 발생하였다는 것은 BA.2.75 같은 변이바이러스가 사람의 면역을 회피하고 무력화할 뿐 아니라 바이러스의 효과적인 증식과 복제를 원활하게 진행하게 만든다는 의미이다. 문제는 이런 변이 바이러스는 바이러스의 구조단백질이나 비구조단백질등을 타겟팅하는 백신이나 항체, 치료제의 효과를 약화시키고 감쇄시킬 수 있다는 점이다.  

따라서, 변이 바이러스의 단백질중 변이가 발생하지 않고 종간 보존성이 높은 단백질을 타겟팅하는 치료제의 개발이 치료제의 효과를 유지하는 좋은 전략이 될 것으로 보인다.

이와관련 한국비엔씨는 20일 "대만의 골든바이오텍사가 개발중인 안트로퀴노놀이 바이러스의 진입, 이동, 증식에 관여하는 Rho GTPase(RAS유사그룹A의 GTP가수분해효소)의 기질을 억제하면서 이와 상호작용하는 NSP7 단백질을 억제함으로써 바이러스 중재 내부막 변형을 차단하여 변이 바이러스의 증식을 억제할 수 있다고 이론적으로 추정하고 있다"고 밝혔다.

NSP7은 코로나 바이러스의 종 차이에도 98%이상의 높은 보존성을 유지하는 것으로 알려져 있고, 세포골격형성과 다른 NSP단백질과 독립적으로 인터페론 알파의 기능을 차단하는 것으로 알려져 있다. 

한국비엔씨 관계자는 이날 헬스코리아뉴스와의 통화에서 "현재, 미국, 유럽, 아시아에서 변이 바이러스의 감염 환자가 증가하고 있고, 한국, 일본은 최근 일주일의 환자수가 30만명, 65만명으로 폭발적으로 급증하는 추세"라며, 최근 FDA에 긴급사용승인 사전상담을 신청한 '안트로퀴노놀'의 중요성을 강조했다. 

이 관계자는 "안트로퀴노놀은 기존 바이러스에 99%이상의 방어효과를 보였으며 이론적인 작용기전상으로 변이 바이러스에 높은 방어효과를 보일 수 있고, 항염증과 항 폐섬유화 효과를 모두 보유한 코로나19 바이러스 치료 후보물질로 높은 기대감을 가질 만하다"며 "부작용이 적어 안전성이 매우 뛰어난 것으로 알려져 있다"고 소개했다.

한국비엔씨는 한국을 비롯한 4개국에서 안트로퀴노놀에 대한 독점 제조와 판매 권리를 확보하고 있다고 밝힌 바 있다. 파트너사인 대만 골든바이오텍사는 미국 FDA에서 승인받은 임상 2상시험을 작년 12월 종료하고 현재 미국 FDA에 긴급사용승인 신청을 준비중이다.

한국비엔씨 관계자는 "이달 7일 미국 FDA와의 사전상담신청 접수를 완료하였고 미국 FDA가 접수를 확인한 상태"라며 "일정기간동안 대만 골든바이오텍사가 제출한 자료들의 적정성에 대하여 미국 FDA가 사전검토하게 된다"고 설명했다. 사전검토결과를 통해 긴급사용승인 신청을 하게 되면, 미국FDA의 최종검토를 거쳐 긴급사용승인을 획득할 것으로 이 회사는 기대하고 있다.

한국비엔씨는 FDA 승인이 이루어지면 각 국가별로 승인 절차를 거쳐 우수한 효과를 갖고 있는 코로나 19 치료제 안트로퀴노놀을 공급할 계획이라고 밝혔다.


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