스몸비(smombie)와 어깨질환
스몸비(smombie)와 어깨질환
[내용 요약]

회전근개 파열, 팔 들 수 있지만 10초 이상 유지 어려워

유착성 관절낭염, 팔 들기 어렵고 통증만 심해지는 특징

석회성 건염, 갑작스럽고 극심한 통증… 응급실 찾기도

어깨 통증 원인은 잘못된 자세… 매일 3~4회 스트레칭

어깨 통증 나타나면 방치 말고 초기부터 적극 치료받아야
  • 이상욱
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  • 승인 2022.04.27 09:36
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헬스코리아뉴스는 독자들의 이해를 돕기 위해 선생님들의 의견을 가공하지 않고 직접 게재하고 있습니다. 본 칼럼이 독자들의 치료 및 건강관리에 도움이 되기를 바랍니다. [편집자 글]

가톨릭대 인천성모병원 정형외과 전문의 이상욱 교수
가톨릭대 인천성모병원 정형외과 전문의 이상욱 교수

[헬스코리아뉴스 / 이상욱] 스몸비(smombie)라는 말이 있다. 스마트폰에 집중하느라 아무런 생각 없이 걷는 사람을 좀비에 빗댄 말이다. 스마트폰(smartphone)과 좀비(zombie)의 합성어다. 2015년 독일에서 처음 사용되기 시작했는데, 스마트폰에 지나치게 중독된 사람을 일컫는 용어로 쓰인다.

스마트폰은 단순히 전화통화를 하고 문자를 보내고 받는 기능을 넘어선 지 오래다. 동영상을 보거나 게임을 하고 다양한 SNS를 통해 서로의 정보를 공유한다. 어느샌가 스마트폰 없는 일상은 상상도 할 수 없는, 상상하기조차 싫은 세상이 돼 가고 있다. 현대인이 하루 동안 스마트폰을 터치하는 횟수가 평균 2600여 회에 달한다는 조사도 있다.

문제는 이들이 잘못된 자세로 오랫동안 스마트폰에 집중하다 보면 몸에 무리가 가고 결국 각종 질병으로 이어질 수 있다는 점이다. 실제 스마트폰을 손에 놓지 못하는 이들 상당수에서 어깨통증, 목디스크, 허리통증 등 관절 통증을 호소하는 경우가 적지 않다.

매년 4월 28일은 관절염의 날이다. 관절염으로 고생하는 환자들의 어려움에 공감하고 효과적인 질환 관리법을 공유하기 위해 제정됐다. 3대 어깨질환으로 알려진 ▲회전근개 파열, ▲유착성 관절낭염, ▲석회성 건염의 증상과 치료법에 대해 알아보자. 

◇팔은 올라가지만 10초 이상 유지 힘들다면 ‘회전근개 파열’

어깨뼈 사이에는 4개의 근육이 통과한다. 이들 근육의 주요 기능은 팔을 안으로 밖으로 돌리는 회전이다. ‘회전근’으로 부르는 이유다. 4개의 근육은 서로 균형을 이루며 어깨뼈가 탈구되지 않도록 유지한다. 이 중 하나라도 끊어지면 이를 ‘회전근개 파열’이라고 한다.

통증 위치는 어깨 관절의 앞, 옆쪽에서 아래쪽까지 내려오는 게 일반적이다. 팔을 들어 올린 채 10초 이상 유지하기 힘들다면 회전근개 파열을 의심해야 한다. 누워있을 때 통증이 악화하고 밤에 더 심해진다.

보통 처음엔 통증이 심하지 않고 관절운동 제한이 적어 방치하는 경우가 많다. 하지만 이는 망가진 근육을 대신해 남은 근육이 더 열심히 움직이기 때문이다. 방치 시기가 길어질수록 파열 범위가 점차 넓어진다. 심한 경우 인공관절을 삽입할 수도 있다. 통증이 경미하더라도 파열 부위가 작은 초기에 비수술적 약물 또는 주사를 이용한 통증 치료, 스트레칭을 이용한 관절운동, 어깨 주위 근력 강화운동 등으로 적극 치료하는 것이 좋다.

◇어깨 올라가지 않고 통증만 있다면 ‘유착성 관절낭염’

오십견은 어깨 관절 사이에 안정성을 담당하는 ‘관절낭’이라는 조직에 염증이 생긴 질환이다. 50대에서 흔하게 나타난다는 특징에 오십견이라는 별칭이 붙었다. 정확한 의학적 용어는 ‘유착성 관절낭염’ 또는 ‘동결견’이다.

유착성 관절낭염은 회전근개 파열과 증상이 비슷해 오인하는 경우가 많다. 두 질환을 구별하는 자가진단법은 ‘팔의 운동 범위 비교’다. 유착성 관절낭염은 타인이 팔을 들어 올리려 해도 어깨가 굳어 올라가지 않고 통증만 심해진다. 반면 회전근개 파열은 아프고 오래 버티지 못하긴 하지만 어깨가 올라간다는 점에서 차이가 있다.

시간이 지나면 통증이 호전되기도 하지만 치료 시기를 놓치면 팔의 운동 범위가 제한돼 굳어 버릴 수 있다. 반드시 치료가 필요하다. 스트레칭이나 약물요법, 주사요법을 3개월 이상 충분히 지속하면 호전될 수 있다. 보존적 치료에도 효과가 없는 경우 ‘관절경적 관절막 유리술’을 시행한다.

◇갑작스런 극심한 통증이나 어깨가 묵직하다면 ‘석회성 건염’

석회성 건염은 어깨 힘줄에 석회가 침착한 것으로 석회가 녹아 힘줄 세포에 스며들면서 통증이 발생한다. 석회가 너무 크면 그 자체로도 통증이 발생할 수 있다. 석회는 직경 1~2㎜부터 크게는 3㎝ 이상으로 수개월, 수년에 걸쳐 조금씩 커진다. 보통 콩알 정도의 크기가 많다.

정확한 원인은 밝혀지지 않았지만, 일반적으로 힘줄이 퇴행하며 세포가 괴사된 부위에 석회가 생기는 것으로 알려진다. 급성의 경우 골절처럼 응급실에 가야 할 정도로 극심한 통증을 호소하기도 한다. 만성인 경우 석회가 주위조직을 압박해 결리거나 묵직한 통증이 나타난다. 급성이거나 석회가 작은 경우에는 석회를 제거하는 수술 없이 염증 치료만으로도 통증이 사라지기도 한다.

 

어깨 통증 발생 시 초기부터 적극 치료해야

어깨 통증의 근본적 원인은 올바르지 못한 자세에서 기인하는 경우가 많다. 오랫동안 굽어진 어깨는 주변의 근육과 인대의 과긴장을 유발해 유연성을 잃게 만든다. 이는 작은 외상에도 인대나 힘줄이 쉽게 파열되는 이유가 된다. 평소 매일 3~4회 정도 어깨 스트레칭 운동으로 굽어진 어깨를 펴주는 것이 도움이 된다.

운동을 할 때 팔꿈치가 어깨 높이 이상으로 올라가는 자세는 어깨 천장뼈와 팔뼈 사이에 힘줄이 마찰하는 현상으로 반복적인 운동, 특히 중량을 들고 하는 어깨운동은 힘줄 손상의 위험을 증가시킬 수 있다. 적당한 중량으로 하고, 운동 전후 어깨 관절의 충분한 스트레칭이 필요하다.

스마트폰 사용이 일상화되면서 잘못된 자세로 인해 어깨, 목, 허리 통증을 호소하는 사례가 늘고 있다. 스마트폰은 장시간 사용하지 않도록 하고 틈틈이 어깨나 목, 허리 관절을 풀어주는 노력이 필요하다. 어깨 통증이 나타나면 방치하지 말고 초기부터 적극적으로 치료받아야 한다.

[Tip. 유착성 관절낭염(오십견) 자가진단법]

1. 잠을 자다 어깨가 아파 깬 적이 있다.

2. 팔을 들어 올리고 젖힐 때 삐끗하는 느낌이 들고 통증이 있다.

3. 혼자서 옷 뒤의 지퍼나 단추를 채우기 어렵다.

4. 통증이 있다 없다를 반복하며 점점 심해진다.

5. 어깨 관절이 뻣뻣하며 통증이 나타나 어깨를 움직이지 않아도 지속된다.

6. 몸을 씻을 때 어깨를 씻기가 힘들다.

7. 멀리 있는 물건을 잡는 것이 힘들다.

[글 : 이상욱 가톨릭대 인천성모병원 정형외과 교수]


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