“화병, 참는 것만이 능사 아니다”
“화병, 참는 것만이 능사 아니다”
“참는 것도, 내는 것도 건강에 해로워”

“참다가 폭력성 증가, 우울증까지”

“어떤 방식으로든 해결책 찾아야 순리”
  • 임해리
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  • 승인 2022.04.09 00:02
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[헬스코리아뉴스 / 임해리] “코로나19로 어려워진 가계 상황, 어디에도 탓할 상대가 없으니 참고 있던 울화가 시도 때도 없이 폭발하는 것 같아요.” “누구 하나만 걸려보라는 심보로, 제 마음이 시한폭탄 같아요.”

코로나19로 인해 행동반경에 제약이 생기고, 삶에 여유가 좁아지면서 분노조절장애를 겪는 사람들이 크게 늘고 있다. 일명 ‘분조장’이라고 하는데, 사소한 일에 화를 참지 못하고 공격적 행동을 표출하기도 한다. 사회 전반에 내재된 답답한 심리가 화로 반영된 것이다.

강동경희대병원 한방신경정신과·한의학 정신건강센터(KMMH)센터장 김종우 교수는 “화병은 화를 내지 못하고 참아 병이 되는 것뿐만 아니라 화를 참지 못하는 충동 장애로도 나타난다”면서 “화병·스트레스 클리닉을 찾아오는 분노 표출형 환자들이 일상생활의 어려움 및 정서적 고통을 호소한다”고 전했다.

 

강동경희대병원 한방신경정신과·한의학 정신건강센터(KMMH)센터장인 김종우 교수가 화병을 다르리는 방법에 대해 설명하고 있다. [2022-04-08]
강동경희대병원 한방신경정신과·한의학 정신건강센터(KMMH)센터장인 김종우 교수가 화병을 다르리는 방법에 대해 설명하고 있다. [2022-04-08]

 

제때 화병 치료하지 않으면 폭력성 증가, 우울증 동반

실제로 턱 끝까지 쫓아온 코로나19 감염 위험에 대한 두려움은 일상을 파고들었다. 얼어붙은 취업 시장과 부동산 가격 폭등은 생존권을 위협하며 사람들의 화병을 부추기고 있다. 마음속 울화는 분노할 대상을 찾게 된다. 최근 사회에서 이슈가 되는 젠더 갈등, 소수자 혐오, 묻지 마 범죄 등도 억압된 심리가 표출된 결과라 볼 수 있다. 화병 환자의 축적된 스트레스는 충동적인 행동이나 공격적인 폭력으로 이어질 수 있어 문제가 된다. 화병을 방치할 경우 폭력성뿐만 아니라 우울증까지도 동반할 수 있다.

대한한방신경정신과학회 산하 화병연구센터의 자료를 보면, 화병과 같이 진단된 질환은 주요우울장애가 63.8%로 가장 많았고 이어 범불안장애가 17.4%, 공황장애가 11.8%, 감별불능신체형장애가 8.7%, 기분부전장애가 7.2% 순이었다. 주로 주요우울장애와 범불안장애가 함께 나타났다. 화병은 정서적 스트레스를 원인으로 발병하기 때문에, 1인당 평균 1.8개의 진단을 받으며 신체화 장애와 우울증 복합이 가장 많았다.

김종우 교수는 “스트레스를 겪게 되면 화병 증상으로 연결이 되고 우울한 기분에 빠지기 쉽다”며 “오랜 기간 누적된 억울한 감정은 분노보다는 우울이나 불안의 증상을 많이 가지고 화병의 신체증상을 뚜렷하게 나타내게 된다”고 말했다. 따라서 화병을 예방하기 위해서는 분한 감정을 쌓아두지 말고 조기부터 화병을 관리하는 것이 필요하다고 전했다.

 

화병은 어느 정도일 때 병원을 가야 할까

자신의 감정을 질병으로 자각하고 병원을 찾기는 쉽지 않다. 하지만 다음처럼 지속적인 분노로 일상생활이 어렵다면 전문가를 찾아 정확한 진단을 받아보는 것이 좋다. 대개 아래와 같은 경우다. 

▲억울하고 분한 감정이 조절되지 않아서, 사소한 자극에 반응하거나 스트레스와 관련이 없는 다른 사람에게까지도 화를 내는 경우, ▲우울증(기분장애)으로 진단을 받고 치료 중이지만 치료가 잘 되지 않으면서 답답함과 치밀어 오름 등의 신체 증상이 있는 경우, ▲매사에 짜증이 나고, 쉽게 분노가 나면서 최근에는 심해져서 신체 증상이나 분노 행동으로 이어지는 경우, ▲가슴 답답함, 심장의 두근거림, 치밀어 오름 등의 증상이 있지만, 순환기 혹은 호흡기 내과 검사에서 이상이 없는 경우 등이다. 이런 경우는 치료의 도움을 받아보는 것이 좋다는 게 김교수의 설명이다. 

 

화병은 어떻게 치료할까?

고열, 옆구리 통증 등 화병 증상으로 일반 병원을 찾아도 별다른 원인을 찾지 못하는 경우가 많다. 화병은 신체 증상을 조절하는 것뿐만 아니라 정신적 스트레스를 해소하는 것이 중요하기 때문이다.

한의학에서는 인간의 감정이 신체의 오장 육부와 밀접한 관계가 있다고 여긴다. 어혈을 없애서 기와 혈을 순환시키는 치료와 정서를 안정시켜주는 정신요법을 동시에 진행하기 때문에 효과적으로 화병 치료가 가능하다.

한방에서 화병 치료는 침, 약물, 뜸, 한방정신요법 등 4가지다. 침과 약물치료를 통해 답답함이나 숨이 차는 증상 조절을 하고, 한방정신요법을 통해 정서나 행동의 문제를 개선한다. 침과 뜸은 유방 사이에 평소 답답하고 아팠던 혈 자리를 자극하는 방식이다. 약물요법은 맺힌 기를 풀어주고 치밀어 오른 기는 내려주는 원리로 한약재를 사용해 기의 순환을 활발하게 한다. 정신요법은 마음의 안정과 평정심을 유지하도록 호흡과 명상을 진행한다.

김종우 교수는 “화를 참는 것도, 사소한 일에 쉽게 화를 내는 것도 건강에 좋지 않다”면서 “스트레스를 받는 환경 개선과 스스로 스트레스를 해소할 수 있는 방법을 찾는 것이 좋다”고 조언했다.


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