[이비인후과] 코감기와 유사한 알레르기 비염 치료법
[이비인후과] 코감기와 유사한 알레르기 비염 치료법
  • 김태훈
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  • 승인 2021.12.12 12:39
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헬스코리아뉴스는 건강에 대한 독자들의 이해를 돕기 위해 선생님들의 의견을 가공하지 않고 직접 게재하고 있습니다. 본 칼럼이 독자들의 치료 및 건강관리에 도움이 되기를 바랍니다.

[헬스코리아뉴스 / 김태훈] 최근 들어 대기 중 미세먼지 농도가 계속해서 높아지고 있고, 겨울철이 되면서 실내 환기를 하기가 어려운 경우가 많다. 이에 더하여 코로나 환자가 급증하게 되어 재택근무나 자가격리 등으로 실내에 머물러야만 하는 사람들이 늘어나고 있다. 

여러 사람들이 모인 한정된 공간에서 환기를 하지 않으면 실내공기가 탁해지고, 유기체 농도가 높아지게 되면서, 알레르기 비염 및 상기도 감염 관련 질환에 취약해질 수 있다.

알레르기 비염은 1년 내내 코감기와 비슷한 증상이 지속되는 통년성과 계절별로 증상이 나타나는 계절성 두 가지로 분류할 수 있다. 통년성 비염의 경우, 우리나라 환자들은 대부분 집먼지 진드기로 인한 비염이 흔하다. 요즘은 반려동물을 기르는 인구가 급증하고, 갑작스레 찾아오는 미세먼지와 황사 등으로 알레르기 비염 환자 또한 늘어나는 추세다. 특히 코로나19 팬데믹이 장기화되면서 기침, 콧물 같은 알레르기 증상이 코로나 감염으로 의심받을 수 있어 쉽게 병원에 내원하지 못하는 어려움이 발생하는 경우도 있다.

알레르기 비염, 성인과 소아 모두에서 가장 흔하게 발생하는 만성 질환

알레르기성 비염은 콧물이 흐르고 코가 막히는 증상이 나타난다. 이로 인해 호흡이 힘들고 답답함을 느끼게 되며 깊은 잠에 들지 못해 수면 부족과 집중력 저하로 이어질 수 있다. 환절기마다 콧물과 코막힘 같은 증상이 반복된다면 알레르기 비염을 의심해 볼 필요가 있다. 

우리나라에서도 인구의 약 15-20%가 알레르기 비염을 앓고 있다. 알레르기 비염은 보통 코감기랑 혼동하기 쉽다. 알레르기 항원에 노출되면 코점막이 과민반응을 보여 염증성 코질환이 발생되며, 맑은 콧물, 코막힘, 재채기, 가려움증 등의 증상이 나타나게 된다. 눈의 작열감이 동반되기도 한다.

알레르기 비염, 근본적 해결법 없나?

알레르기 비염이 심해지면 증상에 따른 불편함과 스트레스 등으로 인해 학습 및 업무 능률이 저하될 수 있고 기억력 저하, 집중력 감소, 숙면을 방해하는 등 전반적인 삶의 질을 낮춘다. 때문에 적극적으로 원인물질을 찾아 제거하고, 잦은 환기 및 공기청정기 사용 등을 통해 가정환경 또한 꾸준히 관리하는 것이 좋다.

유전적 요인과 환경적 요인이 복합적으로 작용하여 발생되는 알레르기 비염의 발생을 줄이기 위해서는 원인물질을 파악하여 멀리하는 것이 현재로서는 근본적인 해결법이다. 집먼지진드기, 꽃가루, 동물의 털, 곰팡이, 곤충의 부스러기 등이 주요 유발 요인이며, 피부단자 시험과 혈액검사 등으로 개인별 유발 요인을 찾을 수 있다.

알레르기 비염의 증상을 완화하기 위한 방법으로 코 세척이 도움이 될 수 있다. 콧속 점액에 모인 염증매개물질을 제거하고 섬모운동을 도와 증상을 개선하는 것이다. 약물치료로는 경구용 항히스타민제나 코 점막에 직접 분사하는 스프레이형 제제를 이용할 수도 있다. 또한 알레르기 반응을 억제하는 면역치료를 고려할 수 있다.

알레르기 비염, 근본적 치료도 가능할까?

필자는 최근 KIST(한국과학기술연구원) 장미희 박사팀과 알레르기 질환의 기존 치료법들이 가진 한계를 극복하고, 근본적인 치료가 가능한 기초 연구 자료를 제시한 바 있다. 기존의 알레르기 치료는 증상에 따른 약물치료와 면역요법으로 이뤄지고 있다. 약물치료는 항히스타민제로 면역반응을 조절해 증상을 완화하는데, 근본 원인을 치료하지 않기 때문에 효과가 영구적이지 않고, 졸음 등의 부작용도 있다.

반면에 면역요법은 원인이 되는 알레르겐을 찾아 점진적으로 투여하여 내성을 만드는 방법이다. 다만 중단하지 않고 수년간 지속해서 치료해야 효과가 나타나기 때문에 성공하기가 어렵다. 필자의 연구팀은 인체 수지상 세포 내 알레르기 특이 유전자를 ‘차세대 염기서열 분석(Next Generation Sequencing)’으로 발견하고 이를 크리스퍼 유전자 가위 기술로 조절해 난치성 알레르기 질환을 근본적으로 치료할 수 있다는 가능성을 제시했다. 

다양한 질환에 관여하는 면역세포에서 질환 특이 유전자를 실제 인체 세포에서 찾아내고 이를 유전자 가위 기술로 조절해 알레르기 질환 치료 효과를 보였다는 점은 앞으로 다양한 면역관련 질환에 응용되어 난치성 질환 치료법 개발에 도움이 될 것으로 기대된다.

겨울철 환기, 어떻게 하면 좋을까?

한편, 겨울철 환기와 적절한 습도조절은 알레르기 비염을 예방하고 코로나 집단감염을 예방하는 가장 손쉬운 방법이 될 수 있다. 바이러스 농도가 낮을수록 바이러스 입자나 알레르기 반응 유발 인자가 폐에 들어가거나 눈, 코, 입에 접촉 또는 공기 중에 떠돌다 표면에 쌓일 가능성이 줄어든다.

사무실을 비롯한 공용공간, 가정 내에서도 환풍기 사용 또한 권장된다. 미국 질병통제예방센터(CDC)에 따르면, 환풍기의 사용을 통해 실내공기를 실외로 배출할 경우 강한 실내 기류를 생성하지 않으면서도 다른 창문이나 외부에서 공기가 유입되도록 도움을 줄 수 있다. 특히 일시적으로 밀집도가 상승할 수 있는 곳에서는 실내공기 청정도를 측정해 HEPA 필터가 포함된 공기청정기로 정화하면 실내공기 순환에 도움이 될 수 있다. [글 : 고려대 안암병원 이비인후과 김태훈 교수]


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