[내분비내과] 당뇨병은 왜 겨울에 더 위험할까
[내분비내과] 당뇨병은 왜 겨울에 더 위험할까
  • 윤태관
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  • 승인 2021.12.08 17:31
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헬스코리아뉴스는 건강에 대한 독자들의 이해를 돕기 위해 선생님들의 의견을 가공하지 않고 직접 게재하고 있습니다. 본 칼럼이 독자들의 치료 및 건강관리에 도움이 되기를 바랍니다.

에이치플러스 양지병원 내분비내과 윤태관 전문의
에이치플러스 양지병원 내분비내과 윤태관 전문의

[헬스코리아뉴스 / 윤태관] 기상청은 최근 발표에서 라니냐 현상과 평년보다 많이 녹은 북극의 얼음 등의 영향에 따른 올겨울 혹한을 예고했다. 기온이 크게 떨어지면 신체 활동이 현저히 줄면서 각종 질병에 노출될 위험이 커진다. 특히 면역력이 크게 감소하는 고령층과 고혈압, 심뇌혈관, 당뇨 등 만성질환을 앓고 있다면 건강관리에 더욱더 힘써야 한다.

그 중에서도 당뇨는 평생관리가 필요한 질환으로 당뇨로 진단받는 환자는 매년 꾸준히 늘고 있다. 2019년 보건복지부 국민영양조사 결과에 따르면 30대 이상 성인 10명 중 1명(11.8%)이 당뇨로 진단받았다. 한 번 발병하면 완치가 어렵고, 환자의 연령대도 지속적으로 낮아지는 만큼 당뇨병의 예방과 관리가 매우 중요하다. 

겨울철 낮은 기온으로 신체 활동이 줄고, 면역력이 떨어지면 혈당 조절에 영향을 미쳐 당뇨병 발병 또는 악화의 위험이 커진다. 혈관 등이 위축되면서 혈액순환을 방해해 족부 괴사(당뇨발), 심혈관계 질환, 당뇨병성 신증 등 합병증이 나타나면 사망 위험이 크게 높아지기 때문에 더욱 주의해야 한다.

겨울철 낮은 기온, 혈당 조절에 영향, ‘인슐린 저항성’ 높여

당뇨병은 혈액 내에 포도당(혈당)이 과도하게 쌓이고 넘쳐 소변으로 빠져나오는 비정상적인 상태로 ‘소변으로 당이 섞여 나온다’ 하여 당뇨병이라 부른다. 포도당은 우리 몸의 에너지원을 만드는 역할을 하며 인슐린 호르몬이 이 과정을 돕는데 인슐린 호르몬의 비정상적인 분비가 당뇨의 원인이 된다.  

당뇨병은 인슐린이 전혀 분비되지 않는 제1형 당뇨병과 인슐린이 분비는 되지만, 제 기능을 못 하는 제2형 당뇨병으로 구분하는데 성인의 경우 대부분 제2형 당뇨병이다. 그래서 2형을 성인당뇨병이라고 한다.  

겨울철 날씨가 ‘혈당’에 직접적인 영향을 미치지는 않지만, 낮은 기온 탓에 신체 활동이 줄어들고 체중이 늘면 인슐린 저항성이 높아지면서, 이는 혈당을 높이는 원인이 된다. 실제로 당뇨병의 고위험군에는 비만한 사람도 포함되며 체중이 1㎏ 늘어날 때마다 당뇨병 위험은 약 10% 증가하는 것으로 알려져 있다.

이 밖에 감기, 독감, 장염 등 겨울철 유행 질환도 스트레스 호르몬을 증가시키고 인슐린 저항성을 높여 혈당 조절을 방해한다. ‘인슐린 저항성이 높다’는 것은 인슐린에 대한 신체 반응이 둔감해져 건강한 사람보다 인슐린의 효과가 떨어지는 상태를 의미한다.

심장·콩팥 질환 당뇨발 등 합병증도 주의해야 ··· 심한 경우 사망까지

당뇨병은 병 자체보다 전신에 영향을 미치는 합병증이 더 위험하다. 대표적으로 족부 괴사(당뇨발), 심혈관계 질환, 당뇨병성 신증 등이 있으며 심한 경우 사망에까지 이를 수 있다. 추운 날씨는 혈관은 물론 신경과 근육을 위축해 혈액순환 장애를 심화시킨다. 게다가 당뇨병 환자는 고혈당 상태로 상처 회복이 느리고 잘 아물지 않을 뿐 아니라 감각도 둔해져 족부 궤양을 알아차리지 못하고 괴사에 이를 수 있다.

따라서 겨울철에는 발을 청결하게 유지하고 잘 건조해야 한다. 피부가 갈라지는 것을 방지하기 위해 보습제를 충분히 발라야 하며 발에 상처가 나지 않도록 꽉 끼는 신발은 피하고 양말을 신는 게 좋다.

혈당이 높으면 심장과 혈관 건강에도 영향을 미친다. 혈관의 내피 세포가 손상되기 쉽고, 혈액의 농도가 진해져 끈적끈적해지면서 심혈관계 질환의 위험을 높이는 원인이 된다. 대한당뇨병학회 발표에 따르면 제2형 당뇨병 환자 5명 중 3명 이상이 고혈압, 콜레스테롤혈증 등 심혈관계 질환의 위험인자를 갖고 있다. 심혈관계 질환 발병 위험도 남성은 2~3배, 여성은 3~5배까지 높아진다.

고혈당 상태가 지속하면 우리 몸의 세포와 혈관이 손상되는 원인은 체내 조직 단백질의 변형이 나타나기 때문이다. 특히, 콩팥(신장)은 모세혈관과 세포가 정교하게 얽혀 있는 곳으로 당뇨로 인한 손상 위험이 높다. 신장은 체내 노폐물을 배출하고 수분과 전해질을 조절하는 등 대사에 중요한 기능을 담당한다. 당뇨병으로 인해 이러한 기능에 문제가 생기면 ‘당뇨병성 신증'이라 하며 당뇨병 환자의 약 40%가 겪는 대표적인 합병증이다.

당뇨병의 치료는 완치의 개념이 아니라 평생 관리를 통해 심각한 합병증을 예방하고 정상적인 일상을 누리는 것을 목표로 한다. 때문에 정기적인 혈당 체크와 검진이 중요하다. 특히 당뇨 관리가 중요한 겨울철에는 규칙적인 식사와 적절한 운동을 통해 혈당의 변동 폭을 줄이고, 겨울철 감염을 비롯한 합병증 예방을 위한 면역력 관리에도 신경을 써야 한다. [글 : 에이치플러스 양지병원 내분비내과 윤태관 전문의]


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