소염진통제를 복용하면 왜 알레르기를 유발할까?
소염진통제를 복용하면 왜 알레르기를 유발할까?
  • 정수지
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  • 승인 2021.09.03 05:44
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헬스코리아뉴스는 건강에 대한 독자들의 이해를 돕기 위해 선생님들의 의견을 가공하지 않고 직접 게재하고 있습니다. 본 칼럼이 독자들의 치료 및 건강관리에 도움이 되기를 바랍니다.

한림대동탄성심병원 호흡기알레르기내과 정수지 교수
한림대동탄성심병원 호흡기알레르기내과 정수지 교수

[헬스코리아뉴스 / 정수지] 최근 코로나19 백신 접종 후 소염진통제를 복용하며 약물알레르기를 호소하는 사람들이 늘었다. 통증과 발열은 누구에게나 일상적으로 쉽게 나타날 수 있는 증상이며, 이때 해열 소염진통제는 가뭄에 단비와 같은 존재라고 할 수 있다. 특히 아스피린을 포함한 비스테로이드성 항염증제 일명 엔세이드(NSAIDs, nonsteroidal anti-inflammatory drugs)는 병원 뿐만 아니라 일반의약품으로 약국에서 쉽게 구할 수 있는 대표적인 진통제이다. 그런데 이런 소염진통제를 복용했을 때 알레르기 반응이 일어나는 사람이 있다. 

NSAIDs에 의한 약물 알레르기는 약물 노출 후 증상이 발생되는 시간에 따라 노출 후 1~2시간 이내, 길게는 24시간 이내에 발생되는 즉시형 반응과 24시간 이후에 발생하는 지연형 반응으로 나눌 수 있다. 즉시형 반응의 경우 코막힘, 콧물, 호흡곤란, 심하면 천식과 같은 기관지 수축이 동반될 수도 있으며 피부반응, 즉 얼굴 홍조나 두드러기, 혈관부종이 나타나기도 한다. 다른 약물 알레르기와는 다르게 다양한 NSAIDs 약품에서 모두 알레르기 반응을 보이는 것이 특이하다. 또한 천식이나 코용종을 동반한 비염, 만성 두드러기가 있다면 이러한 알레르기가 더 흔하게 나타날 수 있어 NSAIDs 사용에 더 주의가 필요하다.

 

소염진통제의 작용기전
소염진통제의 작용기전

NSAIDs(엔세이드) 알레르기 왜 나타나는가?

이러한 알레르기가 나타나는 기전은 다소 복잡하다. 일단 염증 및 통증이 어떻게 발생하는지부터 이해해야 한다. 염증이나 통증은 세포막에 있는 아라키돈산이라는 물질이 콕스1(COX1) 또는 콕스2(COX2)의 효소에 의해 분해되어 염증 및 통증을 발생시키게 된다.(그림1)

NSAIDs는 주로 콕스1 효소를 차단하여 이 분해 물질을 줄여 통증을 완화시킨다.(그림2) 이때 NSAIDs 알레르기 환자들은 콕스1 효소가 차단되면 록스 효소가 활성화된다. 록스 효소는 마치 3차선 도로에서 한 곳이 막히면 다른 쪽 길이 밀리듯이 알레르기 반응 쪽으로 치우치게 되고 그 결과 두드러기, 얼굴 부종, 천식 증상 같은 알레르기 반응이 발생하게 되는 것이다.(그림3)

많은 수의 NSAIDs는 대부분 콕스1 효소를 차단하므로 다양한 종류의 NSAIDs에서 동시에 알레르기 반응을 보이게 된다. 그런데 다행히도 콕스1이 아닌 콕스2를 차단하는 NSAIDs가 있다.(그림4)

 

소염진통제 알레르기가 있다면?

이를 복용할 경우 록스 효소를 활성화시키지 않기 때문에 알레르기 반응도 없으며 통증 분해 물질도 줄여줘 진통 및 해열 효과를 보이게 된다. 셀레콕시브(Celecoxib)가 이에 해당된다. 타이레놀도 다른 경로로 진통 효과를 내어 알레르기 반응을 잘 일으키지 않는데, 다만 항염증 작용은 하지 않는 것으로 알려져 있다.

 

한편 사람에 따라서 셀레콕시브나 타이레놀에도 록스 효소가 활성화돼 알레르기를 일으키는 경우가 드물게 있어 꼭 알레르기내과를 방문해 정확한 진단을 받는 것이 좋겠다. 의사는 환자가 복용했던 각각의 진통제 이름을 질문해 알레르기 유발 원인을 파악할 수 있다. [글 : 한림대동탄성심병원 호흡기알레르기내과 정수지 교수]


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