몸이 피부로 보내주는 빨간신호 ‘건선’
몸이 피부로 보내주는 빨간신호 ‘건선’
염증·스트레스·위장장애로 유발되는 전신 불균형 상태

피부 증상 완화는 물론 한의치료로 전신 균형 회복
  • 이마음
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  • 승인 2021.05.31 08:29
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헬스코리아뉴스는 건강에 대한 독자들의 이해를 돕기 위해 선생님들의 의견을 가공하지 않고 직접 게재하고 있습니다. 본 칼럼이 독자들의 치료 및 건강관리에 도움이 되기를 바랍니다.

강동경희대병원 한방안이비인후피과 이마음 교수

[헬스코리아뉴스 / 이마음] 우리 몸은 면역력이 떨어지거나 스트레스, 잘못된 식습관 등으로 몸의 불균형이 발생하면 다양한 질병신호를 보낸다. 그 중에서도 피부는 여러 모양으로 나타나는데 한의학에서는 오래전부터 피부질환과 정신·간·심장·비위·폐장 등의 관련성을 설명해왔다. 그렇다면 어떻게 우리 몸속의 불균형을 균형 상태로 맞추어 치료할 수 있는지 알아보자.

하얀 각질이 후두둑 떨어지고 가려운 건선

건선은 은백색의 피부 각질(인설)로 덮인 붉은 반점(홍반)이 나타나는 만성 피부질환이다. 주로 두피와 팔꿈치, 무릎 등에 잘 생기지만 다른 어떤 부위에도 발생 가능하다. 간지러워서 손으로 문지르거나 긁으면 각질이 비듬처럼 후두둑 떨어지기도 하고, 추운 겨울에는 증상이 심해진다. 건선은 악화와 호전을 반복하기 때문에 보통 증상이 완화되면 다 나았다고 생각하고 방치하여 병을 키우기 쉽다.

유전, 피부상처, 스트레스 등 작용해서 발생

정확한 발병 원인은 밝혀지지 않았지만, 유전적 소인, 세균 감염, 피부 상처, 건조함, 계절, 스트레스 등과 같은 다양한 환경적 요인이 같이 작용하여 유발하거나 악화된다. 건강보험심사평가원 자료에 따르면 2019년 한해 건선으로 병원을 찾은 환자(질병코드: L40, 건선)는 16만 7767명에 달했다.

전신 만성염증과 연관, 스트레스나 비만도 악영향

건선은 전신의 만성 염증과 연관하여 다양한 전신질환과 관계가 있다는 보고들이 발표되고 있다. 염증 반응은 감염뿐만이 아니라 심리적 스트레스나 비만과 같은 상태에서도 증가 될 수 있다. 이로 인해 만성 저등급 염증이 발생하고, 건선에까지 영향을 주는 것으로 알려져 있다. 전신의 염증을 잡는 것이 건선 치료의 중요한 첫걸음이 되는 것이다. 건선에 있어 한약 치료는 다양한 염증 매개체 및 세포사멸, 면역반응 등에 관여하는 인자를 억제하고, 항염증효과를 가져 전신적인 염증 개선에 효과가 있고, 염증 매개 인자를 조절하여 건선을 치료하는 데 효과적임이 다양한 연구를 통해 확인되었다.

스트레스, 심장과 간을 다스려라

특히 스트레스의 경우 건선에 많은 영향을 끼치는데, 한 연구에서는 스트레스가 건선에 미치는 영향이 37-88% 수준으로 보고되었고, 다른 대규모 조사에서도 스트레스 후 건선 발생율이 35%나 되어 건선에서 스트레스가 중요한 요인임을 보여주었다. 스트레스는 가슴이 답답하고, 불안, 우울감 등과 함께 짜증이 나거나 화가 나는 등 감정적인 동요가 생기기도 하고, 얼굴이 붉게 상기 되거나, 불면, 건선과 같은 피부질환 등 실질적인 불편감을 주는 상황이 발생하기도 한다. 한의학에서는 스트레스에 심장과 간의 역할을 중요하게 보는데, 한약과 기혈순행의 균형을 맞추기 위한 침, 뜸치료를 통해 심장과 간의 과잉된 스트레스 상태를 조절함으로써 건선 증상을 치료한다.

장을 튼튼하고 편안하게!

소화기관도 중요하다. 만약 위장이 약해서 잘 체하거나, 소화기능 장애를 유발하는 식습관은 체내에 활성산소로 인한 염증을 유발할 수 있고, 에너지 흡수가 제대로 되지 않아 피부에도 좋은 자양분을 주지 못한다. 특히 어린아이의 경우 소화 기능이 제대로 완성이 되지 않은 상태이기 때문에 더욱 취약할 수 있다. 한약과 침치료는 이러한 위장기능장애에 좋은 효과가 있다고 이미 많은 연구에서 밝혀져 있어 소화기능에 문제가 있는 건선 환자라면 이를 고려해 치료를 해야한다.

피부보습은 철저히, 상처 주의해야

건선은 몸에 상처가 생기면 그 자리에 건선이 발생하는 쾨브너 현상(Koebner phenomenon)이 발생할 수 있어 주의해야 하며, 하얗게 올라오는 각질을 억지로 제거해서는 안 된다. 평소 피부에 보습제를 꾸준히 잘 발라 촉촉하게 유지하고, 피부를 건조하지 않도록 하는 것이 중요하다. 만약 가려움증이 생겼다면 최대한 긁지 말고, 냉찜질을 한 뒤 적절한 치료를 하는 것이 중요하다.

건선 한의치료는 한약, 침, 연고, 약침, 뜸, 부항, 광선치료 등을 이용한다. 경증에서 중증까지 건선의 원인을 내 몸에서부터 찾아 치료를 시행해 볼 수 있다. 건선은 개개인의 염증 정도, 스트레스, 소화기관 상태 등을 고려하여 치료를 받아야한다. 건선치료를 계속 해왔지만 호전이 없다면, 한의치료를 고려해보는 것이 좋다는 게 필자의 생각이다. [글 : 강동경희대병원 한방피부과 이마음 교수]


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