젊은 여성 노리는 희귀질환 루푸스
젊은 여성 노리는 희귀질환 루푸스
  • 이상헌
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  • 승인 2021.04.12 09:17
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헬스코리아뉴스는 건강에 대한 독자들의 이해를 돕기 위해 선생님들의 의견을 가공하지 않고 직접 게재하고 있습니다. 본 칼럼이 독자들의 치료 및 건강관리에 도움이 되기를 바랍니다.

건국대병원 류마티스내과 이상헌 교수

[헬스코리아뉴스 / 이상헌] 젊은 여성에게만 주로 나타나는 희귀면역질환이 있다. 루푸스다. 전체 인구의 약 0.1%에서 나타나는 것으로 보고됐다. 특히 여성과 남성의 비율이 9:1로 여성에게서 주로 나타나고, 그 중에서도 가임기의 젊은 여성의 발병률이 높다.

루푸스는 자가면역질환이다. 우리 몸의 백혈구 면역세포가 우리 몸을 공격해 조직이 손상을 받으면서 전신에 염증이 나타난다.

루푸스로 피부에 염증이 나타나면 손과 얼굴에 붉은 홍반으로 나타나서 병원을 내원하는 환자가 많다. 하지만 전신성 자가면역질환으로 뇌와 신장, 심장에도 침범할 수 있기 때문에 전신홍반루푸스라 부른다.

3개월 이상 지속되는 미열감과 권태감, 원인을 알 수 없는 관절통, 특별한 이유 없이 얼굴이나 손, 발에 피부 발진이 나타나는 젊은 여성이라면 루푸스를 의심할 수 있다.

루푸스 여부는 혈액검사로 감별이 가능하다. 루푸스는 자가면역질환이기 때문에 우리 몸을 공격하는 자가항체가 있고, 이를 혈액에서 검출할 수 있다. 전체 환자의 98%에서 검출이 되는 만큼 혈액 검사에서 자가항체가 검출되지 않으면 루푸스는 아닐 가능성이 높다.

치료는 현재 스테로이드를 대체할 수 있는 면역억제제 혹은 타깃 면역조절 치료제를 사용한다. 특히 초기에 진단받은 경우, 면역조절 약물 치료를 꾸준히 복용하면 대개는 재발없이 정상적인 생활이 가능하다.

루푸스는 95%가 증상이 경미하다. 환자들은 약제를 사용하고, 이에 따르는 여러 합병증이 있지만 현재 의학수준으로 루푸스로 사망하거나 시한부가 되는 것은 아니다.

루푸스 환자 중 고등학생은 입시 때 급격히 증상이 악화된다. 스트레스 관리와 충분한 수면이 평소 중요하다.

스트레스와 수면 부족 등으로 몸이 피곤할 때 감염이 잘 돼 감기에 잘 걸리는데, 이 바이러스가 루푸스 병을 촉발시킨다. 따라서 감기에 걸리지 않도록 균형된 식사와 운동을 통해 면역기능을 강화하는 것이 필요하다.

평소 구강과 코 점막 등을 청결히 하는 것도 재발과 악화를 방지하는 중요한 생활습관이다.

오메가 3지방이 풍부한 음식은 항염증 효과가 있어 루푸스의 진행 경과를 양호하게 한다는 연구도 있다. 식이 조절은 보조적인 맥락에서 도움이 될 수 있다. [글 : 건국대병원 류마티스내과 이상헌 교수]


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