조국과 민족을 사랑한 남자 유·일·한 ··· 영면 50주기 맞아  
조국과 민족을 사랑한 남자 유·일·한 ··· 영면 50주기 맞아  
교육자이자, 독립운동가였으며, 기업인이었던 유한양행 창업주
  • 임도이
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  • 승인 2021.03.11 19:50
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[헬스코리아뉴스 / 임도이] 교육자이자, 독립운동가였으며, 기업인이었던 유한양행 창업주 故 유일한 박사. 1971년 오늘(3월 11일)은 향년 75세의 나이로 그가 영면에 든 날이다.  

유일한 박사는 일찍부터 기업의 소유와 경영을 분리하고 기업경영으로 축적한 부를 사회에 환원한 애국자였다. 사회 고위층에게 요구되는 높은 수준의 도덕적 의무인 ‘노블레스 오블리주(noblesse oblige)’를 실천한, 우리사회의 ‘참다운 기업인’ 이었다. 최근 IT기업리더의 잇따른 재산 기부가 이어지는 가운데 반세기에 앞서 우리 사회의 기부 문화가 뿌리 내리는 토대를 마련했다는 평가 역시 계속되고 있다. 

9살이라는 어린 나이에 미국 유학을 떠난 유 박사는 미국에서 큰 성공을 거두었지만 이를 뒤로하고 1926년 31세가 되던 해에 귀국, 국민건강 향상과 교육을 통한 기술인재를 양성하기 위해 유한양행을 설립했다.

유 박사는 ‘기업은 사회의 것’이라는 일념으로 1936년 유한양행을 주식회사체제로 전환했고, 1939년에는 우리나라 최초로 종업원지주제를 채택했다. 국내에서는 두번째로 주식공개를 단행(1962년)했고 1969년에 이미 경영권 상속을 포기하고 전문 경영인에게 사장직을 물려주었다. 유한양행은 1969년 이후 52년이 지난 지금까지도 평사원 출신의 전문경영인을 선출하고 있다. 현재 약 1900여명의 유한양행 임직원들 중 유일한 박사의 친인척은 단 한 명도 없다. 

이처럼 기업의 소유와 경영을 분리한 유일한 박사는 ‘기업에서 얻은 이익은 그 기업을 키워 준 사회에 환원해야한다’는 원칙하에 기업이윤을 나라 발전을 위한 인재 양성에 투자했고 장학 및 교육사업을 활발히 전개했다. 

 

유일한 박사는 자신이 사망한 후 공개된 유언장을 통해서도 우리 사회에 귀감이 됐다.

장남 유일선 씨에게는 “대학까지 졸업시켰으니 앞으로는 자립해서 살아가라”는 유언과 함께 유일선 씨의 딸이자 자신의 손녀인 유일링(당시 7세) 양의 학자금으로 1만 달러만 남겼다. 딸 유재라 씨에게는 학생들이 뛰놀 수 있도록 유한중·공업고등학교 일대의 땅 5000평 등을 상속했는데 “소유주식을 비롯한 모든 재산들은 사회사업과 교육사업에 쓰도록 한다”고 유언을 남겨 많은 이들을 숙연케 했다.

유일한 박사는 작고 후에도 빛을 발했다. 오랜 시간이 지난 후 미국 CIA(중앙정보국) 비밀문서가 공개되면서 생전 해외에서의 지속했던 독립운동의 행적이 세상에 알려진 것이다.   

딸 유재라 씨는 지난 1991년 세상을 떠나면서 본인이 갖고 있던 주식 등 200억 원대의 전재산을 사회에 기부해 “노블레스 오블리주가 대를 이었다”는 칭송을 받았다. 

조국과 민족의 번영을 위해 아낌없이 주고 간 故 유일한 박사의 애국정신은 이 시대를 살아가는 모든 사람들에게 잊지 못할 귀감으로 남아있다. 


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