국내 체류 외국인 결핵환자 증가세
국내 체류 외국인 결핵환자 증가세
2001년 126명 → 2018년 1398명 … 10배 이상 늘어

“외국인 환자 감염경로 분석 연구 전무”

“분석대상 확대 및 변별력 높은 유전형 검사 도입돼야”
  • 박정식
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  • 승인 2020.01.13 07:16
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기침
국내에 체류 중인 외국인 결핵환자 수가 2001년 126명에서 2018년 1398명으로 10배 이상 늘었다. [자료사진은 본 기사와 무관함]

[헬스코리아뉴스 / 박정식] 우리나라 결핵환자 수는 줄어들고 있는 반면 국내에 체류하고 있는 외국인 결핵환자 수는 늘어나고 있는 것으로 확인됐다.

질병관리본부가 발간한 ‘2018결핵환자 신고현황 연보’에 따르면 우리나라 결핵 신환자수는 집단시설 결핵 역학조사와 결핵 민간·공공협의체 사업 등 국가결핵관리 사업을 펼친 결과 2001년 3만4123명에서 2018년 2만6433명으로 감소 추세를 보이고 있다. 반면 외국인 결핵 신환자 수는 2001년 126명에서 2018년 1398명으로 무려 10배 이상 늘어났다. 

질병관리본부 국가결핵관리지침에 따르면 우리나라는 결핵 고위험 국가 출신의 이민자 또는 노동자들에 의한 결핵발생 및 확산을 막기 위해 입국 전 결핵 진단서 제출을 의무화하도록 하고 있다.

인구 10만명 당 결핵환자가 50명 이상인 중국, 스리랑카, 러시아 등의 국적자가 우리나라에 장기체류하기 위해서는 결핵 진단서를 제출해야 하고, 이들 가운데 활동성 결핵환자가 있다면 국내 입국을 제한하고 있는 것이다.

하지만 활동성 결핵환자 검진만으로는 잠복결핵감염자를 걸러낼 수 없다는 것이 문제다.

따라서 국내에 외국인 유래 결핵균 전파를 방지하기 위해서는 결핵검진과 치료체계 구축이 필요하다는 지적이 나온다.

질병관리본부는 결핵관리를 위해 감염경로와 전파현황에 대한 추가적인 분석이 필요하다는 입장을 내놓고 있다.

외국에서 수행한 선행연구들에 의하면 결핵 고위험국가 출신의 이민자와 외국인 노동자 등 장기체류자의 결핵발생률은 입국 첫해와 입국 후 2~4년 사이에 가장 높기 때문이다. 이들을 대상으로 한 결핵균 유전형 분석 결과에서도 다수의 외국인 결핵환자의 결핵균은 체류 중인 국가에서 분리되는 결핵균과는 다른 유전형을 보여, 자국에서 감염된 이후 발생하는 것으로 추정되고 있다.

실제 질병관리본부가 국내에 체류 중인 외국인 결핵환자를 대상으로 실시한 연구에서도 이와 비슷한 양상을 보였다. 질병관리본부는 2017년부터 2018년까지 집단시설 결핵 역학조사를 통해 수집한 결핵균 3253개 중 외국인 환자에서 분리된 균주 141주를 가지고 유전형 특성을 분석했다.

분석 결과 동아시아(75주)에서는 East-Asian 균주가 85.3%로 대부분을 차지했다. 반면 동남아시아(43주), 남아시아(10주), 아프리카(4주)의 East-Asian 균주 분포는 50%이하로, 외국인 환자의 출신지역에 따라 결핵균의 유전적 분포가 달랐다.

질병관리본부 감염병분석센터 세균분석과 황규잠 과장은 “이번 유전형 분석 검사 결과는 외국인의 입국일과 결핵 발생 신고일, 기저질환 등에 대한 역학정보를 포함하지 않아 결핵균 유전형검사 결과와 종합적인 분석은 불가능하다”며 “이러한 제한점에도 불구하고 분석결과를 보면 외국인 결핵환자의 감염이 국내 감염보다는 출생국 내 감염에 기인하는 것으로 추정할 수 있다”고 설명했다.

그러면서 “우리나라는 외국인 결핵환자의 감염경로에 대한 분석이 필요하지만 이에 대한 연구는 전무한 실정”이라며 “외국인 유래 결핵균의 국내 전파를 방지하기 위해서는 적극적인 결핵검진과 치료체계를 구축하는 한편 향후 대표성을 가지는 결핵균 유전형 분석을 위해 분석대상 확대와 변별력 높은 유전형검사의 도입이 필요하다”고 강조했다.


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