어지럼증도 병일까?
어지럼증도 병일까?
  • 채승희 박사/본지 전문위원
  • admin@hkn24.com
  • 승인 2008.07.01 19:04
  • 댓글 1
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【헬스코리아뉴스】어지럼증은 일상 속에서 꽤나 흔한 증상이다. 그러나 이런 어지럼증이 질환에 의한 증상인지 아님 단순히 일시적인 증상인지는 구별하기 힘든게 사실이다.

어지럼증을 느끼는 원인은 외부 환경과 우리 몸 사이의 균형감각의 상실로 인해서 발생하게 된다. 균형감각의 조절은 중추신경(뇌)과 말초신경(전정신경)의 긴밀한 조절에 의해서 유지된다. 따라서 어지럼증이 생기는 것은 뇌기능이나 전정신경기능에 이상으로 유발되는 것이다.

▲ 채승희 전문위원, 세란병원 신경과 과장
"뇌질환에 의한 어지럼증 신경써야...뇌졸증 전조증상 일수도"

그 중 가장 문제가 되는 것은 뇌질환에 의한 어지럼증이다. 이는 뇌졸중 같은 치명적인 질환에 의해서 발생하기 때문. 그렇다고 일상 속에서 느껴지는 모든 어지럼증을 뇌졸중의 전조증상으로 생각하고 걱정할 필요는 없다. 대부분의 어지럼증은 순간적인 스트레스나 피로로 인해 생기는 일시적인 증상이거나 말초 전정 신경계 등의 이상으로 인해 생기는 증상이다.

물론 이런 증상 역시 반복적으로 계속되거나 일상생활에 지장을 줄 정도라면 반드시 병원을 찾아 원인을 밝혀야 한다. 비교적 젊은 나이에 발생하는 어지럼증의 경우 편두통이 원인이 되기도 한다. 이때 증상은 아주 극심할 수 있지만 편두통의 원인 치료를 하면 쉽게 호전이 가능하다.

흔히 어지럼증으로 인해 신경과를 찾는 환자들 중 대부분은 뇌졸중이나 두통 같은 중추신경(뇌)의 문제가 아닌 전정신경 및 그와 연결된 세반고리관의 이상인 말초신경의 문제로 판명된다. 이런 말초성 어지럼증은 다시 양성체위성 현훈증, 진정 신경염, 메니에르 병 등 다양한 원인으로 나눠진다.

가장 흔한 경우는 양성 체위성 발작성 현훈증(benign positional paroxysmal vertigo). 이 는 귀 안에 위치한 전정신경과 연결되어 있는 세반고리관의 문제로 인해 발생 하는 것이다. 이때 에는 머리를 좌우 혹은 뒤로 돌리는 순간에 갑작스럽게 어지럼증을 느끼다가 1분 정도 경과 뒤에 사라지는 현상이 반복되는 특징이 있다.

전정신경염의 경우는 균형감각을 담당하는 말초 신경인 전정신경에 염증이 생겨서 지속적인 어지럼증을 호소하며 구토 등을 동반하는 질환. 그 이외에도 메니어즈병의 경우에는 이명,청력 감소 등의 증상이 일정 기간을 두고 반복되는 양상을 보인다. 그 이외에도 두부의 외상이나 약물 등에 의해서도 어지럼증이 유발될 수 있다.

어지럼증, 어떻게 치료해야 하나요?

중추성 현훈증과는 달리 말초성 현훈증은 증상이 심하기는 하지만 메니어르병을 제외하고는 대부분 자연히 좋아지는 경우가 많다. 하지만 재발을 한다는 것이 문제이고 특히 양성 체위성 발작성 현훈증의 경우 재발 빈도가 매우 흔하다.

따라서 반복적인 어지럼증을 겪고 있다면 어지럼증 클리닉이나 신경과를 찾아 정확한 원인을 밝혀내고 꾸준한 치료를 해야 한다. 어지럼증 치료의 반은 정확한 원인을 찾아내는 것이라 할 수 있다. 특히 최근에는 영상안진검사(VNG)라고 하는 간단한 안진확인 검사만으로도 이런 질환을 구별할 수 있다. 이는 비교적 고가의 비용이 드는 MRI에 앞서 안진검사만으로 어지럼증의 원인이 대뇌나 소뇌, 뇌간 등의 중추신경계에 있는지, 내이(속귀) 이상에 의한 것인지 알 수 있는 장점이 있다.

전정기관의 문제로 인한 말초성 어지럼증은 증상이 심할 경우에도 대체로 안정과 약물치료로 어느 정도 조절이 가능하다. 그러나 많은 경우 재발이 계속되기 때문에 꾸준한 치료기 필요하다. 또한, 재발이 계속 된다면 약물치료와 함께 전정신경 운동요법을 시행하는 것도 도움이 된다.

전정신경운동요법

이부자리나 침대의 중앙에 누워서 책상다리를 하고 앉거나 모서리에 걸 터 앉은 상태에서 한쪽으로 빠르게 눕는다. 5초 정도 경과 후 다시 일어나서 반대방향으로 빠르게 눕는다. 아침 저녁으로 하루 10차례식 반복한다. 



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