“라바도 코코아, 치매환자 신경회로 손상 차단”
“라바도 코코아, 치매환자 신경회로 손상 차단”
  • 임도이 기자
  • admin@hkn24.com
  • 승인 2014.06.25 10:24
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

▲ 코코아 열매
최소한의 가공만을 거친 라바도 코코아 추출물이 알츠하이머 치매에 효과가 있는 것으로 나타났다.

미국 뉴욕 마운트 시나이 의과대학 질리오 파시네티 박사(신경과 전문의) 연구팀은 '알츠하이머병 저널'(Journal of Alzheimer's) 최신호에 게재한 연구논문에서 "라바도 코코아 추출물이 치매환자에서 나타나는 신경회로 손상을 억제 또는 차단하는 효능이 있다"고 주장했다.

라바도 코코아는 단 며칠 간만 발효시킨 거친 형태의 코코아로, 세척된 코코아라는 뜻을 가지고 있다. 쌀로 보면 도정이 덜 된 현미인 셈이다. 제대로 가공된 코코아에 비해 항산화물질인 폴리페놀 함량이 많다. 폴리페놀이 많이 함유된 식품은 치매 위험을 감소시킨다는 연구결과도 있다.

연구팀은 ‘아밀로이드 베타 올리고머’ 라는 독성물질이 뇌신경세포에 형성돼 신경세포의 신호전달 시스템인 시냅스(연접부)를 손상시키는 것을 라바도 코코아 추출 성분이 차단한다는 사실을 쥐실험으로 밝혀냈다.

라바도 코코아 추출물을 치매 모델쥐들에 투여했을 때 치매 환자에게서 나타나는 특징적 현상인 신경세포에서 베타 아밀로이드가 소중합체인 올리고머 형태로 엉겨붙는 것을 막아준다는 것이다.

연구팀에 따르면, 아밀로이드 베타 올리고머는 단백질 분자가 비정상적인 모양으로 응집된 것으로 한 신경세포가 다른 신경세포에 신호를 전달하는 기억전달 회로인 시냅스를 망가뜨린다. 신경세포 사이의 연락망인 시냅스가 손상되는 것은 아밀로이드 베타 올리고머가 염증반응을 활성화시키기 때문이다.

염증반응은 신경세포에 나타난 비정상 물질을 파괴하기 위해 발동되는 자연적인 메커니즘이지만 실제로는 이것이 신경세포 자체를 손상시키게 된다는 것이다.

파시네티 박사는 “치매환자가 기억을 상실하게 되는 것은 신경세포 자체의 소실보다는 신경세포의 신호전달 통로인 시냅스의 기능이 손상되기 때문일 가능성이 크다”며, “시냅스 손상 차단이 치매 치료의 표적이 되어야한다”고 말했다.

한편, 연구팀은 쥐실험에서 라바도 코코아, 자연 코코아, 더치 코코아 등 3가지 코코아 추출물의 효과를 비교했는데 라바도 코코아가 가장 뛰어난 것으로 밝혀졌다.

코코아의 신맛을 없애기 위해 알칼리 처리 과정을 거친 정제된 코코아인 더치 코코아는 아밀로이드 베타 올리고머 형성을 억제하는 효과가 없었다. 

파시네티 박사는 “이는 폴리페놀이 신경세포의 시냅스 손상을 차단하는 활성물질임을 보여주는 것”이라며, “더치 코코아는 알칼리 처리 과정에서 폴리페놀 성분이 상당 부분 손실되기 때문”이라고 설명했다. 

-대한민국 의학전문지 헬스코리아뉴스-


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

      • 회사명 : (주)헬코미디어
      • 서울특별시 마포구 매봉산로2길 45, 302호(상암동, 해나리빌딩)
      • 대표전화 : 02-364-2002
      • 청소년보호책임자 : 이슬기
      • 제호 : 헬스코리아뉴스
      • 발행일 : 2007-01-01
      • 등록번호 : 서울 아 00717
      • 재등록일 : 2008-11-27
      • 발행인 : 임도이
      • 편집인 : 이순호
      • 헬스코리아뉴스에서 발행하는 모든 저작물(컨텐츠, 기사)는 저작권법의 보호를 받는 바, 무단·전재·복제·배포 등을 금합니다.
      • 「열린보도원칙」 당 매체는 독자와 취재원 등 뉴스이용자의 권리 보장을 위해 반론이나 정정보도, 추후보도를 요청할 수 있는 창구를 열어두고
        있음을 알려드립니다. 고충처리인 이슬기 02-364-2002 webmaster@hkn24.com
      • Copyright © 2024 헬스코리아뉴스. All rights reserved. mail to admin@hkn24.com
      ND소프트
      편집자 추천 뉴스
      베스트 클릭