‘치아 경고’ 무시하면 치주질환
‘치아 경고’ 무시하면 치주질환
  • 최용석 원장
  • admin@dttoday.com
  • 승인 2014.03.06 11:53
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▲ 최용석 네모치과병원 대표원장
치아에 느껴지는 통증은 이미 병이 상당히 진행 중인 상태를 뜻한다. 잇몸이 붓고, 피가 나고, 찬물에 자극을 받으면 찌릿한 치아 시림 등은 치아에 문제가 나타났다는 경고이자 신호이다.

치주질환은 성인의 70% 이상이 앓고 있는 흔한 질병이자 40~50대 중·장년층의 질환이라고 불릴 만큼 유병자가 많다. 질병관리본부에서 조사한 2008~2011년 구강검진 종합소견을 분석한 결과에 따르면 20~30대 구강검진 수검자 150만명 가운데 절반이 치석 제거가 필요하고 10%는 치주 치료가 필요한 것으로 나타났다. 20~30대 치주질환 유병자도 증가하고 있는 추세다.

치주질환의 주된 원인은 ‘치석’에 있다. 치석은 무색 무취의 치태(플라크)가 제거되지 않고 방치되면서 잇몸과 치아 사이에 단단한 덩어리로 석회화된 것을 말한다. 이러한 치석이 잇몸과 치아에 틈을 만들고, 그 틈으로 인해 세균에 감염되며 염증이 일어난다.

초기 치주질환은 잇몸에 국한된 염증을 보인다. 잇몸이 빨갛게 붓고, 출혈이 일어나는 등의 간단한 증상을 보이는 경우가 대부분이다. 이후 회복이 안 되고 염증이 더욱 진행될 때에는 잇몸과 잇몸뼈 주변까지 염증의 양상을 가진다.

그로 인해 흔히 아는 붓고 피나는 증상뿐만 아니라 구취와 잇몸에 고름이 나타난다. 또한 음식을 씹을 때 불편함이 느껴지고 급기야 치아가 흔들리다 빠지는 무서운 증상을 보일 수 있다. 또한 치주질환을 만성으로 앓고 있는 경우라면 치아질환 외에도 전신질환으로 이어져 치매와 암 등 각종 질환에 걸릴 가능성이 높다는 연구 결과가 발표되고 있다.

결코 간단하게 여겨서는 안 될 질병인 치주질환을 예방하기 위해서는 기본을 지키는 것이 가장 중요하다. 치석이 생기지 않도록 깨끗한 입속 환경을 조성하고, 양치질로는 제거되기 힘든 부위의 치석을 스케일링을 통해 치료할 수 있다.

심한 치주질환은 스케일링만으로는 회복될 가능성이 낮다. 전문적인 기구를 이용하여 깊은 부위에 있는 치석을 하나하나 제거해주는 치주소파술, 치주수술 등의 치료법을 이용한다. 치주수술로도 회복이 안 되는 경우가 있는데, 이때는 치아를 발치한 뒤 인공치아인 임플란트를 식립하여 치아의 기능과 형태를 회복시켜준다.

기초가 튼튼해야 치아가 건강하다. 즉, 치아를 감싸고 있는 잇몸이 건강해야 치아도 무병장수할 수 있다. 잇몸뼈가 다시 자라거나 원상태로 되돌아가는 일은 매우 드물기 때문에 미리 예방하는 것이 중요하다.

치주질환은 증상에 따라 비수술적인 방법과 수술적인 방법을 선택할 수 있다. 평상시 올바른 칫솔질과 구강관리를 통해 잇몸건강에 신경 써야 하며 과도한 흡연과 음주 역시 면역력을 약화시키고 잇몸조직을 파괴하기 때문에 치주질환을 더욱 악화시킨다는 것을 명심해야 한다. 잇몸이 붓고 피가 나고, 찬물에 자극을 받으면 찌릿한 치아 시림 등은 치아에 문제가 나타났다는 경고이자 신호이다.

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