제약산업 크나 큰 고난속에 있다
제약산업 크나 큰 고난속에 있다
  • 노영조 논설주간
  • 승인 2011.09.01 14:47
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

제약업계는 현재 ‘크나큰 고난 속에 있고, 커다란 고통을 겪고 있다’.  따라서 ‘위기’, 제약업계의 현실을 이 한 마디로 요약한다 해도 별 이의가 없을 듯싶다.

그런데 이 위기가 정부 발(發)이라는 사실은 아이러니다. 정부는 제약바이오 산업을 신성장 동력이요, IT에 이어 차세대 10여 년간 먹거리가 될 것이라며 집중 육성하겠다고 강조한 터다.

그런 정부가 육성시키겠다며 최근 내놓은 정책이 육성은 고사하고 제약산업의 존폐를 걱정해야 하는 위기에 빠뜨리고 있는 것이다. 생존 기반마저 무너진다는 비명이 터져 나오고 있다.

특히 연구개발에 많은 투자를 하고 있는, 또 연구개발로 국제경쟁력을 확보해 글로벌 시장에서 정면승부를 겨루려는 대형 제약사들의 실망감은 이만저만 큰 게 아니다. 이래저래 제약업계로서는 고민이 깊을 수밖에 없다.

옛말인 줄 알았던  ‘장고 끝에 악수 난다’는 속담이 오늘의 복지부를 두고 하는 예언인 것 같다. 진수희 복지부 장관이 “제약산업을 연구개발 중심으로 선진화하기 위해 이번 ‘약가제도 개편 및 제약산업 선진화방안’을 마련했으며 지금이 정책추진의 적기”라고 판단했다는 것이다.

주무부서는 한수 더 떠 제약산업이 복제약-리베이트 위주의 마케팅 관행에서 벗어나야 한다고 질타했다. 그래서 글로벌 신약개발 역량을 갖출 수 있게 R&D중심으로 의약품 생산구조를 선진화시키는 게 정부방침이라고 톤을 높였다.

그러나 이는 뒷북쳤다는 비판을 면키 어렵다. 유행가 가사대로 “때는 늦으리”다. 제약산업은 10년 앞을 내다보고 설비 및 신약개발투자계획을 세우는 법이다. 이미 업계는 요란하게 떠벌리지만 않았을 뿐 R&D투자계획을 착착 진행시켜왔다.  생색내기 좋아하는 관료들만 몰랐을 뿐이다. 지금이 선진화 정책 추진의 적기가 아니라 이미 늦었다고 하는 게 옳다.

헬스코리아뉴스가 12월말 결산 상장 제약사들이 증권당국에 제출한 올 상반기 경영자료를 분석해보니 매출액이 지난해 같은 기간에 비해 1% 줄어 제자리걸음을 했는데도 단순 R&D 투자액이 11.7%나 급증했다. 매출액 대비 R&D투자 비중도 글로벌 제약사에는 미치지 못하지만 꾸준히 늘어나는 추세다.

LG생명과학은 R&D비중이 20%가 넘었다. 동아제약, 종근당 등 상위 제약사들도 10%에 육박하는 투자를 했다. 한미약품은 대형사이니 그렇다쳐도 유나이티드제약, 한올바이오파마 등 일부 중견 제약사들이 매출의 10% 이상을 R&D에 투자한 것은 박수를 받을 만하다.

지난해부터 기등재의약품 약가인하가 진행되고 있고 시장형 실거래가제 실시 등으로 최대 2조원 가까이 매출이 감소되는데다 수익성마저 악화되는 가운데서 이루어진 투자이기에 더욱 값진 것으로 평가할 수 있다.

제약사들은 기존의 연구소 외에 새로이 연구소를 추가 건설하고 신약개발에 적극 나서는 등 변신을 위해 몸부림치고 있다. 국내 1위 제약사 동아제약은 세계 1위인 화이자 연구소를 벤치마킹해 신약연구소와 바이오텍 연구소를 세웠다. 세계로 향하겠다는 의지를 읽을 수 있는 대목이다.

이런 일들이 어디 정부가 시켜서 하는 일인가. 차별화된 신약개발이 살 길이라고 깨우친 제약업계가 지속경영을 위해 스스로 활로를 뚫고 있는 것이다. 이들은 동냥은 못 줄망정 쪽박을 깨지 말아달라고 하소연한다. 제약산업은 R&D 투자가 핵심이고 글로벌 시장에서 수익을 얻기 위해 R&D 투자 증대가 최대의 과제임을 다른 누구 못지않게 익히 알고 있다.

정부가 제약업계의 불법 리베이트를 근절시킨다며 약가를 크게 내리라고 하는 것은 자칫 교각살우의 어리석음을 저지르는 것과 마찬가지다. 불법행위는 법을 엄격히 적용해 그것 자체를 단속-처벌해 투명한 유통질서를 정착시키면 되는 것이지 엉뚱하게 약값을 내려 연구투자와 마케팅 여지를 없애는 것은 빈대 잡으려다 초가삼간을 태우는 격이다. 그건 초등학교 산술에 불과하다.

우량기업의 투자역량을 잘라버리는 바보짓을 해서는 안 된다. 리베이트 근절과 약가정책, 이 두 가지 사안은 별개로 다루는 지혜가 절실한 때다.

단기적 성과에 억매인 약값 인하정책이 제약업계의 투자와 판촉활동을 위축시킬 것은 뻔하다. 투자여력을 살려두는 운용의 묘가 필요하다.

-대한민국 의학전문지 헬스코리아뉴스-



댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

편집자 추천 뉴스
베스트 클릭
여론광장
오늘의 단신