대한약사회, 손바닥으로 하늘을 가릴텐가
대한약사회, 손바닥으로 하늘을 가릴텐가
약가차이 더 이상 부인하지 말라
  • 헬스코리아뉴스
  • 승인 2011.05.13 09:31
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감기약이나 연고 등 의약품의 판매 가격이 지역별로 큰 차이를 보인다는 경제정의실천시민연합(경실련)의 발표에 대해 대한약사회(약사회)가 반발하고 나서 파문이 커지고 있다.

약사회의 이번 대응은 의외다. 대다수 국민들이 실제로 체험하고 있는 지역별-제품별 약가 차이에 대해 부정하고 나섰기 때문이다.

약사회는 경실련의 조사가 보건복지부의 의약품 가격조사 방법이 개선되기 이전인 2009년도 자료를 분석한 것으로 많은 오류를 내포하고 있다는 입장을 밝혔다.

또 시·군·구 보건소에서 약국을 직접 방문해 조사하는 경우가 드물고 규격·포장단위·종류에 대한 혼선, 평균가격 계산 오류 등 부정확한 가격조사가 이루어진 사례가 다수 발생했다고 주장하고 있다.

물론 조사방법이나 규격, 포장단위등에 따른 오류가 있을 수 있다. 그러나 그런 주장은 지엽말단적인 것으로 나무만 보고 숲을 보지 못하는 자가당착식 인식에 기초하고 있다고 볼 수 있다.

지역별 혹은 제품별로 약가의 차이가 난다는 민원은 수십년래 계속되어 온 일이다. 이는 인터넷에 올라온 수많은 의문제기 사례만 봐도 충분히 알 수 있는 일이다.

실제로 비타민이나 파스류, 간장보조제등 건강 보조제등과 기타 비처방약의 가격은 서울시내만 해도 천차만별이다. 같은 동네에서 조차 약국마다 다르다.

약사회는 이 주장이 의심스럽다면 당장 약품을 대량으로 구매하여 타지역 보다 싸게 판다고 주장하는 종로의 대형 약국가와 강남지역에서 제품을 구입해 비교해 보라.

물론 도서산간이나 오지등에서의 약가는 운송비등의 증가로 인해 더 비쌀 수 있다. 그러나 같은 서울시내나 부산, 대구, 인천, 대전, 광주등 대도시에서도 차이가 나는 것은 무엇으로 설명할 수 있을까.

우리는 약사회가 주장하는 ‘2009년도 자료 분석’ 이전에는 전국 지역의 일반약가에 차이가 없었는지 묻고 싶다. 그 이전이 약가 차이가 더 심했으면 심했지 지금보다 덜하지는 않았을 것이다.

약가차이가 이렇게 나는 것은 경실련 주장처럼 독점적인 약국판매를 통해 가격이 임의로 결정되는 방식에서 비롯됐기 때문이다.

그간 제약사가 영업망 확충과 자사제품의 선호도를 높이기 위해 다양한 영업전략을 구사해 왔음을 우리는 잘 알고 있다.

약사회는 무조건 부정할 것이 아니라 국민들이 납득할 수 있는 해결책을 내놓고 최소한 동일 권역에서만이라도 약가 차이가 나지 않도록 해야 할 것이다.

행여 일부 약사들의 주장처럼 약도 상품인데 마진은 약국이 알아서 붙이는 것이라고 한다면, 할 수 없는 일이지만 말이다. -대한민국 의학전문지 헬스코리아뉴스-

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