금연은 죽기보다 어렵다?
금연은 죽기보다 어렵다?
암 진단 받고도 절반 이상 흡연 지속

분당서울대병원 이기헌 교수팀 연구결과
  • 임도이 기자
  • 승인 2019.07.24 12:57
  • 댓글 0
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[헬스코리아뉴스 / 임도이 기자] 흔히 암 진단을 받으면 그 충격과 두려움으로 인해 담배를 끊으려는 동기가 강화되어 보다 쉽게 금연에 성공할 것이라고 생각한다. 하지만 암을 진단 받은 이후에도 금연을 지속하는 환자가 절반을 넘는다는 연구결과가 나왔다. 금연이 그만큼 어렵다는 것으로 보여주는 생생한 사례다. 

이렇게 암 진단 후에도 흡연을 지속하는 습관은 암의 재발, 이차암의 발생 및 사망률을 높여 암 생존자의 건강에 지대한 악영향을 미치게 된다는 것이 전문가들의 설명이다. 반면 이미 암에 걸렸다고 해도 포기하지 않고 전문가의 도움을 받아 금연에 성공하면 암 치료 효과를 높일 뿐 아니라 생존 기간도 늘릴 수 있다. 

 

분당서울대병원 가정의학과 이기헌 교수(좌), 길병원 건강증진센터 구혜연 교수(우)
분당서울대병원 가정의학과 이기헌 교수(좌), 길병원 건강증진센터 구혜연 교수(우)

분당서울대학교병원 가정의학과 이기헌 교수팀(제1저자: 가천대 길병원 건강증진센터 구혜연 교수)은 암 생존자의 건강과 삶의 질에 있어 중요한 영향을 갖는 흡연 습관과, 관련된 인자를 조사했다. 연구팀이 국민건강보험공단의 빅데이터를 활용하여 2004년-2011년 사이에 처음으로 암 진단을 받은 40세 이상 남성 1만5141명을 대상으로 암 진단 전후 흡연 상태 변화를 분석한 것이다.

그 결과, 암 진단 전 흡연을 했던 남성 중 무려 51.6%가 암 진단 후에도 여전히 흡연을 지속하는 것으로 보고됐다. 특히 연령대와 소득 수준이 낮고, 암 진단 전 흡연량이 높으며, 흡연과 연관성이 낮은 암을 진단받은 환자일수록 암 진단 후에도 흡연을 지속할 위험이 높은 것으로 나타났다.

구혜연 교수는 “암 진단 이후에도 흡연을 지속할 확률이 특히 높은 고위험 그룹을 중심으로 집중적인 금연 치료와 추적관찰이 필요하다”고 연구의 의의를 설명했다.

이번 연구를 이끈 이기헌 교수는 “통념과는 달리 암 진단을 받고도 무려 절반 이상이 흡연을 지속하는데, 이는 금연이 얼마나 어려운 문제인지를 여실히 보여주는 사례”라면서, “암 진단 후 담배를 끊는 것은 암환자의 생존율을 높일 수 있으므로, 흡연하는 신규 암환자에 대한 금연치료는 우리 사회에서 의학 보건학적 우선순위가 되어야 한다”고 강조했다.

이번 연구결과는 대한암학회 (Korean Cancer Association)에서 발간하는 국제 학술 권위지인 ‘대한암학회지(Cancer Research and Treatment)’ 최신호에 발표됐다. 


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