과민성 대장증후군, 속 시원한 치료법 없을까요?
과민성 대장증후군, 속 시원한 치료법 없을까요?
  • 임도이 기자
  • 승인 2015.08.19 08:04
  • 댓글 0
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장 질환 환자가 의사에게 듣기 싫어하는 말이 있습니다. “신경성”이라는 말입니다. 신경성이라는 말이 병의 원인을 알 수 없다는 답답한 말로 들리기 때문이지요. 그럼에도 신경성이라고 밖에는 달리 설명할 길 없는 병이 있습니다. 바로 ‘과민성 대장증후군’이라고 하는 녀석 입니다.

왜 ‘과민성 대장증후군(Irritable bowel syndrome)’ 인지 아시나요?

과민성대장증후군의 원인, 발생기전, 진단법 등을 알아보기 전에 우선적으로 이해해야 하는 것들이 있습니다. 진단의 목적과 진단명이 어떻게 생겼냐는 것이지요.

인간은 오래전부터 복통과 설사 혹은 변비로 고생해왔습니다. 어떤 사람은 점점 증상이 심해지면서 수개월 후 죽게 되고, 어떤 사람은 계속 고생은 하지만 사는 데는 지장이 없고, 또 어떤 사람은 수일 후 자연적으로 증상이 없어져 불편함이 사라지는 걸 경험했습니다.

의사들은 오랜 기간 동안 그 차이를 알아내기 위하여 연구를 거듭했지요. 그 결과 복통의 원인이 심한 염증, 암, 감염에 있을 때에는 반드시 치료를 하여야 하지만 그렇지 않은 대부분의 경우는 치료를 하지 않아도 큰 문제가 없다는 것을 알게 되었습니다. 그리고 원인을 알 수 없는 후자의 경우를 과민성 대장 증후군이라 이름 붙였습니다.

과민성 대장증후군은 가장 흔한 질환의 하나입니다. 전체 인구의 15~30%에서 발생하고 여자가 남자보다 2배 많으며 젊은 나이에 호발(好發)하는 것으로 알려져 있습니다.

증상은 어떨까요?

그렇다면 증상은 어떨까요? 많은 분들이 경험한지라 익히 들었던 단어들입니다. 배변습관의 변화, 복통, 복부 팽만감, 트림, 오심, 구토 등이 대표적인 증상들입니다. 이런 증상들은 식사 후나 스트레스, 긴장, 우울증, 불안 등에 의해 악화되고, 대장증상 외에 가슴 쓰림, 부인과, 비뇨기과 증상 및 기관지 과민반응 등이 동반되기도 합니다. 

이 병의 정확한 원인은 아직 밝혀지지 않았습니다. 항진된 장운동기능, 내장의 과감각, 통증에 대한 예민도 증가, 감각기능의 이상, 중추신경계와 장관신경계의 상호작용 이상 등으로 추정하고 있을뿐입니다. 

이럴 때 ‘과민성 대장 증후군’으로 진단

차가운 음식, 자극적인 음식, 스트레스 등에 의해 장 근육의 이상 수축과 경련이 나타나고, 결과적으로 복통이 생기고 변의 통과시간의 변화를 일으켜 설사를 하거나 변비, 복부팽만감 등을 호소하게 되면 이 병으로 진단합니다.

병을 진단하는 특별한 검사법은 없습니다. 진단은 다음과 같은 증상이 최소한 3개월 동안 지속되거나 반복적으로 있어야 하는데, 복통이나 복부 불쾌감이 배변에 의해 완화되거나 배변횟수, 배변주기, 대변 굳기의 변화, 힘든 배변, 불완전 배출감, 점액의 배출, 이 중에서 두 가지 이상 나타나야 합니다.

진단은 증상만으로 가능하지만 다른 질환과의 감별진단은 필수적입니다. 감별진단을 위해 기본적인 혈액검사, 대변검사, 굴절성S자결장경검사를 시행하지요.

전문가들 역시 이런 정밀진단의 필요성을 역설합니다. 한국건강관리협회 서울동부지부 건강증진의원 박정범 원장의 말입니다.

“간혹 과거에 과민성 대장 증후군으로 진단 받았다는 이유로 새로운 증상이나 심해지는 복통을 가볍게 여겨 병을 키우는 경우를 볼 수 있습니다. 노년층에서 지속적으로 증상이 악화될 때, 복통으로 잠을 깰 때, 발열, 우울증과 연관이 있을 때, 체중감소, 치열이나 치열이 없는 직장출혈, 지방변 혹은 탈수가 동반될 때에는 악성 종양, 염증성 질환, 흡수장애 등의 가능성이 높으므로 정밀검사가 필요합니다.”

‘과민성 대장증후군’ 치료는 할 수 있나요?

사실 과민성 대장 증후군은 다양한 원인에 의해 악화와 호전을 반복하므로 단기간에 집중적인 치료를 하여 완치하는 질환이 아닙니다. 의사와의 긴밀한 협조를 통해 자신에게 맞는 운동, 음식, 약물 등을 찾아 증상을 조절해 나가는 질환이라고 할 수 있지요.

심리적인 치료로는 스트레스, 우울증 관리 및 치료의 한계성 설명, 정신요법, 신경안정제, 항우울증제 등이 있습니다. 식사요법으로는 자극적인 음식은 피하고 가능하면 고섬유소, 저지방식을 할 것을 권하고 있는데, 대개의 경우 증상을 일으키는 특정한 음식은 따로 없고 다만 가스를 많이 형성하는 콩, 캐비지 같은 음식이나 캔디, 카페인, 술 등을 피하도록 하고 있습니다.

약물치료는 복통이나 설사 혹은 변비 등에 의해 일상적인 생활이 어려울 경우 시도해 볼 수 있습니다. 하지만 증상을 완전히 제거하는 것은 불가능하다는 것에 대한 이해가 있어야 합니다. 약은 증상에 따라 증상을 호전시키는 약을 사용합니다. 하지만 어떤 약도 지속적 효과를 약속하지 못하고 모든 약은 부작용을 가지고 있기 때문에 약을 사용한다면 일상생활에 지장을 주는 증상에 대해 일시적으로 사용해야 합니다.

심리치료는 일반적으로 단독요법 보다는 식이요법과 약물치료와 함께 사용됩니다. 심리치료 중의 하나인 행동치료는 환자들이 증상을 유발하는 상황에 대해 반응하는 방법을 연습하는 것입니다. 이런 연습을 통하여 같은 상황에 처해 있을 때 보다 건강하게 반응함으로써 스트레스를 관리할 수 있게 되는 것이지요.

결론적으로 과민성 대장증후군은 실제 대장에 육안적인 이상은 없으나 지속적으로 고통을 주는 질환입니다. 진단은 암이나 염증성 질환 등 특별한 치료를 해야 하는 질환이 아닌 것을 확인하는 것입니다. 치료는 스스로 연관되는 상황, 음식 등을 찾아 피하는 것이고 피할 수 없다면 약물로써 증상을 완화시키면서 맞서는 혹은 순응하는 방법을 찾는 것이라고 할 수 있지요.

이제 과민성대장증후군에 대해 이해가 좀 되셨나요? 


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